Stange-røtter i Obama-regjering

Den nye undervisningsminister i Obamas regjering har oldefar fra Stange.

Barack Obama og Arne Duncan

Barack Obama og Arne Duncan er gamle venner fra Chicago. Nå er Duncan med røtter fra Stange undervisningsminister i Obamas nye regjering.

Foto: NICHOLAS KAMM / AFP

Det er Hamar Arbeiderblad som i dag forteller at undervisningsminster Arne Duncan har røtter fra Stange. Oldefaren hans, Anders Paulson, ble født i 1861 på Huse gård i Stange.

En nyhet som var ukjent for ordfører Nils A. Røhne.

Jublet over nyheten

- Jeg ble veldig overrasket. Jeg visste ikke om noe om Arne Duncan. Duncan er ikke akkurat ett Stange-navn, sier Røhne.

Arne Duncan

Undervisningsminster Arne Duncan fra Chicago har røtter fra Stange.

Foto: Jonathan Ernst / AFP

Det er historiker Kristin Mikalsen ved Norsk Utvandrermuseum som har funnet ut at Arne Duncan har røtter fra Stange. Ifølge Mikalsen så emigrerte familien til Anders Paulson til USA i 1868. Der etablerte de seg i Texas.

- Det er et skikkelig detektivarbeid, så jeg jublet da jeg fant igjen denne oldefaren fra Stange, sier Mikalsen til Hamar Arbeiderblad.

Drømmer om besøk fra Duncan

Ved hjelp av amerikanske folketellinger, fødselsattester, kirkebøker og databaser fant hun stangeblod i Arne Duncan.

- Det er veldig artig. Jeg må si at jeg er litt stolt av at vi på en måte er litt med, sier Røhne.

Nå har Røhne en drøm.

- Tenk om vi kunne fått han til å komme hit. Jeg har faktisk tenkt på å prøve og få ham hit, men han har vel ikke tid den første uka, ler Stange-ordføreren.

Arne Duncan ble utnevnt til undervisningsminister i desember av president Barack Obama.