Jenteduell på siste etappe

Aldri før har en kvinne vunnet Femundløpet i hundekjøring over 600 km. I årets løp står det mellom to kvinnelige kjørere, Sigrid Ekran (29) og Inger-Marie Haaland (48).

Sigrid Ekran (29) går over meiene før siste etappe til Røros. I bakgrunnen Inger-Marie Haaland.

Sigrid Ekran (29) går over meiene før siste etappe til Røros. I bakgrunnen Inger-Marie Haaland.

Foto: Arne Kristian Gansmo / NRK

Sigrid Ekran ledet med 23 minutter på Inger-Marie Haaland da hun la ut fra Tolga klokka 09.13 søndag.

– Jeg må bare kjøre så bra jeg kan fra Tolga til Røros, sier ledende Sigrun Ekran.

– Jeg har hunder gode nok til å ta igjen Sigrid, sier Inger-Marie Haaland.

Tenker bare framover

Sigrid Ekran tenker ikke så mye på differansen på 23 minutter tilbake til forfølgeren Inger-Marie Haaland.

- Jeg tenker bare framover. Hvis jeg ser hun nærmer seg bakfra, så får jeg bare kjøre på.

– Har du noen meldeposter underveis til Røros, slik at du vet hvordan du ligger an i forhold til Haaland?

– Nei. Tror ikke det. Hundene og jeg skal ha det fint og artig på turen. Vi skal ha godt humør. Jeg får ikke gjort så mye annet.

I natt har Sigrid Ekran sovet på eget rom, og fått servert treretters middag. Det var premien for å komme først til Tolga.

– Alt kan skje. Det er fortsatt langt igjen, sa hun før start.

Akkurat der får hun støtte fra den andre kvinnen i tetstriden, Inger-Marie Haaland.

– Ingenting er avgjort før vi har passert målstreken. Nå skal jeg kjøre en knallgod etappe inn til mål.

– Kan du kjøre inn 23 minutter på de siste 95 kilometerne?

– Kan ta igjen Sigrid

– Ja. Uten tvil. Det kan jeg gjøre. Men hun viste seg veldig sterk i går, så det skal godt gjøres. Nå vil hundene hjem til Røros. Vi må beregne en drøyt åtte timer inn til Røros.

– Sigrid Ekran økte med 11 minutter på deg i går. Holdt du med hensikt igjen på farten?

– Ja. I går var det mange lange nedoverbakker hvor vi kjørte nedover på brøytede veier. Der har det erfaringsmessig lett for å oppstå skader på hundenes bein, sier Haaland, som har i neste måned i tankene.

Inger-Marie Haaland tror ikke konkurrenten taper noe på å ha bare ti hunder mot hennes egne tolv på siste etappen.

– Den lille snella der greier seg fint med ti hunder.

Mistet enda en hund

Like før start ble Ekrans ti hunder redusert til ni.

– Jeg så at den ene hunden hennes pustet veldig tungt etter hvilen, sier veterinær Ingrid Wiik Haugbjør.

– Jeg målte pulsen til 135, og det er et tegn på at den ikke er i orden. Den har noen problemer med luftveiene, så vi skal ha den til observasjon.

– Styrket eller svekket du spannet til Sigrid Ekran ved å ta ut denne hunden her på siste sjekkpunkt?

– Jeg styrket nok spannet. Denne hunden ville ikke klart å løpe til mål, og Sigrid måtte ha tatt den over i sleden.

Kaster kongen av tronen

Tredjemann i feltet Robert Sørlie har mistet farten og ligger nå én time og fem minutter bak ledende Ekran. Dermed er mannen som tidligere har vunnet Femundløpet ni ganger og Ititarod i Alaska to ganger ute av tetstriden. Det er i seg selv en sensasjon.

– Jeg hadde kramper så det hold da jeg la meg i natt, men det hører med når maner blitt en gammel mann, sier Robert Sørlie til NRK.

– Hvor mye har muskelskaden fra for bare tre uker siden hemmet deg i løpet?

– Mindre og mindre, egentlig. Jeg har løpt og dyttet i alle stigningene hele tiden. Det har ført til at beinet har blitt bedre og bedre. Nå kjenner jeg deg ikke.

Mistet fem hunder

Robert Sørlie tror ikke han har mulighet til å ta igjen Sigrid Ekrans ledelse. Den er for stor.

– Jeg har ingen mulighet til å ta igjen Sigrid. Hun har et for sterkt spann, og jeg må kanskje gå ut med bare sju hunder, sier han.

– Men det er hyggelig at det for første gang blir en kvinnelig vinner av Femundløpet. Det har mye å si for rekrutteringa også, for andre jenter som har lyst til å begynne med dette her.

- Det ser i det minste ut som jeg kan vinne manneklassen, sier Robert Sørlie og ler. Han lover å komme sterkere tilbake i , som starter 13. mars.

SISTE NYTT FRA HEDMARK OG OPPLAND