NRK Meny
Normal

Dømmer sin siste kamp - gir seg etter 18 år

Han har dømt 254 kamper i norsk tippeliga. Søndag tar Espen Berntsen fra Vang i Hamar farvel med dommerfløyta og gule og røde kort for godt.

Espen Berntsen

MYNDIG: Det er ikke mange som har dømt flere toppkamper i fotball i Norge enn Espen Berntsen fra Vang.

Foto: Teigen, Trond Reidar / NTB scanpix

Han debuterte som tippeligadommer 19. oktober 1997.

18 år senere er det slutt – oppgjøret mellom Sarpsborg og Sandefjord på søndag blir hans aller siste.

– Jeg bestemte meg før denne sesongen at dette skulle være det siste året mitt. Jeg har vært veldig forberedt på det, men det er rart når det begynner å nærme seg. Det å være dommer har vært en veldig stor del av livet mitt, sier Berntsen.

Keeper eller dommer?

Det er ikke mange dommere som har dømt flere kamper i Norge enn Espen Berntsen.

I likhet med flere lagkamerater på HamKam tok Espen et klubbdommerkurs i ung alder, og dømte massevis av aldersbestemte lag til 30 kroner kampen. Som 15-åring fikk han sitt første møte med seniorfotballen i oppgjøret mellom Ådalsbruk og Åsmarka i 7. divisjon.

Men det var egentlig keeper han skulle bli, og ikke dommer.

– Det er helt riktig. Jeg sto i mål fra jeg var sju til jeg var tjue og hadde ambisjoner som keeper. Men på et eller annet tidspunkt så sto ikke ferdigheten i stil med ambisjonene, så da ble det dømming, forteller Berntsen.

Espen Berntsen

GODE SKUSSMÅL: Mange beskriver Espen Berntsen som en rolig, trygg dommer som også er voksen nok til å innrømme når han har gjort feil.

Foto: Andersen, Aleksander / NTB scanpix

Raskt til topps

Og klatringa i divisjonssystemet tok ordentlig av da han la opp som keeper, litt over 20 år gammel.

I 1994 dømte han sin første kamp i 2. divisjon, to år senere ble det 1. divisjon, og så, 19. oktober 1997, Tippeligaen.

– Da dømte jeg Bodø/Glimt mot Skeid i siste serierunde. Kampen betydde ingen ting, men jeg fikk gode tilbakemeldinger og veilederen min må ha vært fornøyd siden jeg ble rangert inn i Tippeligaen før 1998-sesongen, forteller dommeren.

Og fotballdømmingen har gått så bra at Berntsen også har fått mange oppdrag utenfor Norges grenser.

Skal være usynlig

Han har til nå dømt fotball i 42 land i Europa, fordelt på 130 internasjonale oppdrag.

Men høydepunktet i dommerkarrieren er og blir cupfinalen mellom Brann og Lyn i 2004.

– Det er det største du kan oppnå som dommer hjemme i Norge!

Mange beskriver Berntsen som en rolig, trygg dommer som innrømmer når han har gjort feil. Når han søndag dømmer sin aller siste kamp, vil han sjøl gjerne gå over i historien som dommeren du ikke så.

– Jeg tror jeg prøver å være den litt usynlige dommeren som trår til når jeg må og som publikum og spillere synes er ålreit å ha, avslutter Espen Berntsen.

Viking- Brann

MIDT OPPE I DET: Espen Berntsen er vant med å stå i det når det koker.

Foto: Hansen, Alf Ove / SCANPIX

SISTE NYTT FRA HEDMARK OG OPPLAND

Video fra Hedmark og Oppland

Elena fra Lillehammer er opptatt av de små bedriftene
Nils Thore Jansson fra Finnskogen mener mye om mangt, særlig om politikere og sentralisering.
Bar Hassan fra Follebu skal stemme for første gang