NRK Meny
Normal

Denne lille krabaten ble ikke engerdøl

Lille Matheo kunne ha vært «nyttårsbarnet» i Engerdal. Men, som mange andre unge, har foreldrene valgt å flytte fra hjembygda. Dermed står Engerdal med bare en fødsel hittil i år. Det er rekordlite. Og innbyggertallet går jevnt og trutt nedover.

Matheo

Matheo ble født 22. april. Han kunne vært 'nyttårsbarnet' i Engerdal, men foreldrene har valgt å flytte fra hjembygda.

Foto: Torunn Myhre

Engerdal styres av Senterpartiet og Venstre med støtte fra Høyre. Politikerne mener det går bra i Engerdal, sjøl om de skulle ønske seg flere innbyggere.

– Sett fokus på fraflyttinga

– Vi kom på 11 plass på kommunebarometeret om tjenestetilbudet. Det er bra, sier Senterparti-ordfører Lars Erik Hyllvang.

Så er kanskje de fleste av de 1.347 innbyggerne fornøyde. Men det forhindrer ikke at de stadig blir færre.

  • I januar 2003 hadde Engerdal 1.512 innbyggere.
  • I januar 2013 hadde Engerdal 1.376 innbyggere.
  • I august 2013, har Engerdal 1.347 innbyggere.

Nyttårsbarn i juni

Hittil i år er det altså født bare ett barn i Engerdal. «Nyttårsbarnet» kom i juni. Og det er ikke sikkert det blir flere i år. Samtidig har ti engerdøler dødd og 34 har flytta ut av kommunen (tall fra SSB).

Foreldrene til Matheo skulle gjerne bodd i Engerdal, men syns det ble for få muligheter. Mor Kine Vestad er sykepleier og kunne fått jobb, men far Ståle Sømåen måtte ha pendlet.

Kine Vestad og Ståle Sømåen med sønnen Matheo

Kine Vestad og Ståle Sømåen med sønnen Matheo (4 md.).

Foto: Torunn Myhre

– Jeg har en jobb og et nettverk her i Elverum som jeg trives veldig godt med. Og jeg vil ikke være alene hele uka heller, mens Ståle helgependler, sier Kine Vestad.

Hun skulle egentlig ønske for Matheo, at han kunne vokse opp i Engerdal, for hun er glad for sin egen oppvekst der. Men sånn blir det altså ikke.

Mange utflyttere får barn

Og de vet om mange i samme situasjon; engerdøler som får barn, men som ikke bor i Engerdal mer.

– Det er mange som har flyttet til Elverum/Hamar-området. Og det er mange som har fått små. Jeg tror vi kjenner til rundt ti par som har flytta fra Engerdal og som har fått, eller skal ha barn i løpet av året, sier Kine.

Så det kunne vært mange flere nye engerdøler, om de unge foreldrene hadde blitt boende i hjembygda si.

De siste ti åra har det i snitt blitt født 12 barn hvert år i Engerdal. Så årets ene fødsel er rekordlite.

God tro på Engerdal

Lars Erik Hyllvang, SP

Senterparti-ordfører Lars Erik Hyllvang har god tro på kommunen sin, men innrømmer at han er litt bekymret for befolkningstallet.

Foto: Torunn Myhre

Ordføreren i Engerdal innrømmer at han er en smule bekymret.

– Jeg er jo det, men samtidig har jeg veldig god tro på Engerdal. Vi har mange fortrinn her, sier Lars Erik Hyllvang.

Han viser til stabil arbeidskraft, god kompetanse og gode forutsetninger for bedrifter som vil etablere seg. En egen næringsutvikler i 100 prosent stilling kan hjelpe og tilrettelegge.

Men det holder altså ikke for Kine og Ståle og andre unge par.

– Nei, vi må tiltrekke oss flere unge i produktiv alder, sier Lars Erik Hyllvang.

Ikke nok med ei strikkelue

Men han mener det er muligheter for dem som virkelig vil.

– Jeg opplever at mange sier de ikke får jobb i Engerdal, men jeg tror, at hvis man virkelig vil, så får man det til. Engerdal har store muligheter. Det gjelder bare å se dem, sier Hyllvang.

Kommunen vil gjerne ha tett kontakt med folk som ønsker å flytte til Engerdal, for å planlegge og legge til rette.

Kine Vestad og Ståle Sømåen mener kommunen må ha noe mer konkret å lokke med.

– De burde kunne stille med hustomt. Det holder i alle fall ikke å gi bort ei strikkelue, sier Ståle Sømåen.

Fra åtte til to skoler

Engerdal barne- og ungdomsskole, skilt

EBUS er både barneskole og ungdomsskole og her går så godt som alle skoleelevene i hele Engerdal.

Foto: Frode Meskau

For mange år siden hadde Engerdal ei skole i hver grend, åtte skoler til sammen.

I dag er det bare to igjen.

De fleste elevene er samlet på Engerdal barne- og ungdomsskole, midt mellom kommunesenteret i Engerdal og Drevsjø. Der går det cirka 170 elever fordelt på 1. til 10. klasse.

I Sømådalen, langt nord i kommunen, ligger den siste grendeskolen. Den har bare fem elever fra 1. til 7. klasse. Fem elever er den nedre grensa, men skolen forventer noen flere i åra som kommer.

Det er ingen videregående skoler eller høgskoler i kommunen.

Ønsker initiativ fra ungdommen

Engerdal kommune slit med å få tak i stabile legar

Kommunesenteret i Engerdal. De viktigste offentlige funksjonene er delt mellom Engerdal sentrum og Drevsjø.

Foto: Arvid Torsgard / NRK

– Hva gjør dere i Engerdal, for å snu fraflyttinga?

– Vi prøver å få fram hvor bra det er i Engerdal, hvilke fortrinn vi har her.

– Så dere gjør deres jobb, men så mangler bare det selvstendige initiativet fra ungdommene deres?

– Ja, delvis er det slik, sier Hyllvang.

I år ser det ekstra ille ut – med bare en nyfødt. Unge som etablerer seg, etablerer seg rett og slett ikke i Engerdal.

Ordføreren ser at det er hans jobb å få folk til å se mulighetene.

Dype røtter i Engerdal

Enn så lenge, reiser Kine Vestad og Ståle Sømåen hjem til Engerdal omtrent hver helg. Ståle er til og med med i den lokale revyen på Drevsjø.

Kine Vestad og Ståle Sømåen med sønnen Matheo
Foto: Torunn Myhre

Så de har ikke kuttet båndene helt. Tvert imot føler de at de fortsatt er en del av lokalsamfunnet i Engerdal, siden de er der så ofte.

– Men nå er det 10 og 12 år siden vi flyttet, så vi har jo vennet oss til å ha flere tilbud rundt oss. Her er det sentralt og vi har alt vi trenger i nærheten, sier Kine og Ståle.

Og så ville det bli få lekekamerater for lille Matheo. Hvis flere barnefamilier hadde flytta tilbake samtidig som dem, hadde det hjulpet.

– Men akkurat nå har jeg egentlig ikke lyst til å flytte tilbake, sier Kine Vestad.

Innholdet som skulle vises her støttes dessverre ikke lenger.