– Har vært nærmere ved å gi opp enn folk tror

LILLEHAMMER (NRK): – Målet mitt er OL-gull, sier skihopperen Kenneth Gangnes (26) fra Østre Toten i Oppland. Nå er han tilbake etter flere skader.

Kenneth Gangnes fra Kolbu er tilbake som elitehopper etter utallige skader.

TILBAKE I HOPPELITEN: Kenneth Gangnes fra Østre Toten i Oppland.

Dag Kessel
Journalist

I sommer har han vært Norges beste skihopper på plast, og sist helg vant han begge Grand Prix-rennene i Russland.

Skadelista er lang. To korsbånd og en menisk har røket, brusk er skadet, og skruer har løsnet.

200 reisedager i året

– I tunge stunder har jeg vurdert å gi meg, men jeg kom fram til at det ville jeg ikke. Jeg ville ikke gå glipp av fellesskapet med kompisene, som jeg reiser sammen med 200 dager i året.

– Jeg ville ikke at det skulle ende på denne måten.

Gangnes har hatt en kometkarriere, og kom med på landslaget som 19-åring. Men så ble det opp- og nedturer, og han måtte venne seg til at livet som stjerne ikke bare var rosenrødt.

Jeg kan ikke hoppe med håndbrekket på.

Kennneth Gangnes

– Har du erfaringer som kan hjelpe deg videre framover?

Kenneth Gangnes

FLERE KNESKADER: Kenneth Gangnes har hatt flere operasjoner for å rette opp skader i knærne.

Foto: Arne Sørenes / NRK

– Ja, jeg har ballast og kan sette ting i perspektiv.

– Er du helt skadefri nå?

– Jeg har ingen store plager med kneet, men vil nok merke det litt hvis det blir belastninger over lengre tid. Men dette hemmer meg ikke til daglig.

– Er du redd for at noe skal skje?

– Nei, jeg er ikke det. Jeg kan ikke hoppe med håndbrekket på.

– Over all forventning

Han er strålende fornøyd etter sommeren, og sier at hoppingen har gått over all forventning. Han prøver nå å holde fokus, selv om han har fått karakteristikken "Norges beste".

– Det er hyggelig å høre dette, men jeg tenker ikke så mye på det. Det er fortsatt lenge til vi skal hoppe på snø.

Gangnes sier at målet nå er å ligge stabilt blant de 20 beste i verdenscupen og bli med på VM i skiflyging.

– Drømmen er OL-gull rundt halsen, det hadde vært gjevt, sier kolbuingen, som altså har gjenoppstått som elitehopper etter flere alvorlige skader.

SISTE NYTT FRA HEDMARK OG OPPLAND