NRK Meny
Normal

- Vi er ikke late!

- Nordmenn tror somaliere ikke vil jobbe. Det er feil, sier Saynab Mohamud.

Zaynah Mohamud
Foto: Bjørn Opsahl / NRK

Hun har vokst opp blant krig og kaos i Somalia, kjempet mot omskjæring og tvangsekteskap av somaliske kvinner i Norge.

Nå undersøker hun hvor mange somaliere i Hedmark som engasjerer seg i lokalpolitikken. - Det er flere enn en skulle tro, sier den aktive venstrepolitikeren i Elverum.

Krig og kaos

I 1986 da Saynab var 8 år brøt det ut borgerkrig i Somalia. Moren måtte flykte med Saynab og broren hennes til nabolandet Etiopia.

I fire år bodde de i overfylte flyktningleire med en halv million andre flyktninger.

- Det var lite mat. Vi brukte hele dagen på å gå og finne vann og ved. Både barn og voksne måtte jobbe for å overleve. Jeg ble brått voksen, forteller hun.

Svart utenpå og hvit inni

Da hun var 12 år gammel ble hun gjenforent med faren sin. De flyttet til Norge.

Men ungdomstida på Oslos østkant ble tøff for den somaliske innvandrerjenta, som følte hun stod midt mellom to kulturer.

Jeg var svart utenpå, men følte meg hvit inni.

Skrev bok

I boka "Saynab - Min historie" (2004) forteller hun åpent om hvordan det var å komme som innvandrerjente til Norge i 1990 og om hvordan raseri og blind vold kan forvandles til en innbitt kamp mot kjønnslemlestelse og diskriminering.

Kamp mot omskjæring

Saynab gjorde opprør mot den strenge somaliske oppdragelsen. Hun ble sjøl omskåret som liten. Sammen med Kamra satte hun jenters kamp mot omskjæring og kjønnslemlestelse på dagsorden. De fikk stor oppmerksomhet.

Det førte til at hun ble truet av deler av det somaliske miljøet i Oslo.

Til slutt rømte hun til Elverum.

Første somaliske kvinne i kommunestyret

Sist høst var hun en av de to første somaliske kvinnene som ble valgt inn i et norsk kommunestyre. Saynab ble kumulert inn på sikker plass for Elverum Venstre.

Som lokalpolitiker er hun stolt over å ha fått gjennomslag for sin første hjertesak om innføring av gratis leksehjelp.

- Jeg mener det er viktig for innvandrerbarn uten foreldre eller med foreldre som har språkvansker å få leksehjelp

Somalisk utstilling

På Glomdalsmuseet i Elverum er hun nå med og lager den somaliske vandreutstillinga Fotspor, som skal ut til skoler og andre institusjoner.

Ved siden av jobben på museet undersøker hun nå hvor mange av de 600 somalierne i Hedmark som engasjerer seg i lokalpolitikken. - Det er ganske mange som enten er medlem av et parti eller er engasjert i lokalpolitikken. Nå er det ca 10 stykker som er medlem av kommunestyrer.

- Mange nordmenn har et inntrykk av at somaliere ikke gjør noe. Det viser seg at mange somaliere enten går på skole, jobber eller engasjerer seg lokalpolitisk, sier hun. I Somalia var ikke det mulig. Her har vi sjansen.

Hun syns at det er viktig at innvandrere bidrar i det norske samfunnet.

- Den somaliske og norske kulturen er vidt forskjellig. Derfor tar det tid for å bli integrert, sier Saynab.

Lære av hverandre

Hennes egen barndom var preget av krig, sult og ødeleggelser

I Esperantogata i Elverum prøver hun nå å skape en bedre oppvekst for sin egen datter på sju år.

Drømmen hennes er at nordmenn og innvandrere kan være mer sammen og lære av hverandre.

SISTE NYTT FRA HEDMARK OG OPPLAND