NRK Meny
Normal

Slik bruker de årets sommerferie

Med tårer i øynene og et stort smil om munnen fullførte britiske Philip John Gretton (63) sitt første Finnmarksløp.

Det er tidlig formiddag i Alta. Tre spann kommer side om side inn mot målstreken til Finmarksløpet etter å ha fulgt hverandre gjennom 500 kilometer.

– Dette er utrolig stort for meg, det kan du vel se på meg, sier Philip John Gretton (63) og peker på ansiktet sitt.

Smilet er i ferd med å gå helt rundt hodet på ham, og det glitrer i tårer i øyekroken.

Svenske Kenneth Gjemmestad fra kennelen «The silent way» har med seg Gretton og en annen turist gjennom de 500 kilometerne over Finnmarksvidda.

Målgangen skulder ved skulder var en del av planene for de tre kjørerne.

Turister i konkurranse

– Det er første gang jeg har med meg turister på dette. De spurte meg om vi kunne gjøre det, og dette er noe vi har snakket om lenge, sier Gjemmestad, som har drevet med hundekjøring for turister i mange år.

Hans første reaksjon etter at de kommer i mål, er at han er veldig fornøyd.

For fullførte gjorde de to «rookiene», selv om Gretton innrømmer at det kostet på slutten.

– Jeg gråt hele veien inn, og hvem i all verden plasserte den bakken like før mål, sier han halvt på spøk når Gjemmestad kommer for å høre hvordan det går med formen.

Hundene fortjener pris

Jose Valverde (60) fra Uruguay tar imot plaketten som beviser at han har fullført Finnmarksløpet.

– Jeg vet ikke akkurat hvor jeg skal gjøre av den, den tilhører jo egentlig hundene, sier han, og går fram for å gi lederhunder og resten av spannet ros.

Valverde og Gretton møttes gjennom Gjemmestad, som de har kjørt hund hos hver vinter i mange år.

Før løpet hadde de to uker til å trene med spannene sine i Sverige.

– Det er dette ferien min går til i år, forklarer Gretton, og klarer ennå ikke å slutte å smile.

Han forteller også stolt at alle de 24 hundene som var med de tre spannene fra mål har fullført løpet.

Gir seg på topp

Mens de har fått hjelp til å planlegge fôring av spannene, har de selv hatt ansvar for hundene, og massasje av såre poter og muskler.

Han har to ganger tidligere deltatt i konkurranser. I 2004 startet han på den korteste distansen i Femundsløpet og i 2007 på Finnmarksløpet 500. begge gangene brøt han.

– Før jeg begynte å kjøre hun, visste jeg som brite veldig lite om det. Men når jeg fikk blod på tann, fikk jeg lyst til å prøve meg på konkurranser, sier Gretton.

Nå har den snart pensjonerte briten vett til å gi seg på topp.

– Nå får de yngre kjørerne ta over. Men holder helsa så skal jeg nordover og kjøre hund neste vinter også!

43. plass

Trioen endte opp på en delt 43. plass i løpet, med en løpstid på nesten 45 og en halv time. Det er i overkant av 20 timer etter vinner Katy Meier som kom i mål mandag formiddag.

Til sammen hadde 48 hundekjørere passert målstreken i Finnmarksløpet 500 da klokka hadde passert 12.30.

Til sammen stilte 70 spann til start i den korteste distansen på Finmarksløpet.

  • Se TV-sendingene fra Finnmarksløpet HER