Kan bli rekordår for Finnmarksløpet

Nyttårsaften gikk påmeldingsfristen til 500- og 1000-kilometeren ut. Totalt er det påmeldt 164 spann, og om ikke uforutsette ting oppstår kan 2014 bli et rekordår.

Alaska husky

Hvis alt går som det skal kan det bli rekordmange deltakere under årets Finnmarksløp.

Foto: Knut-Sverre Horn

– Det er veldig mange hundekjørere som har lyst til å kjøre Finnmarksløpet,enkelt

og greit. Det er rekordpåmelding i 500-klassen og i 1000-klassen, men spesielt mange i 500-klassen, sier presseansvarlig for Finnmarksløpet Trond Anton Andersen.

Han sier at de satte ny rekord for påmeldte spann i 2013, med 70 spann i 500-klassen, og 56 i 1000-klassen. Nå kan det bli en ny rekord.

– Nå er det 95 godkjente i 500-klassen og 67 godkjente i 1000-klassen, sier Andersen.

Se bildene fra Finnmarksløpet 2013!

Forventet oppgang

Andersen forteller at endringer i 500-klassen kan ha bidratt til den økte interessen.

– Vi hadde egentlig forventet et løft i 500-klassen, og hovedgrunnen er at vi har snudd traseen, så de kjører motsatt vei.

Han sier at selv om det er de samme checkpointene, så vil det bli et helt annet løp.

– Du må tenke helt annerledes, og det blir utfordrende. De som kanskje var i tenkeboksen og var usikker har nok veldig lyst til å kjøre gjennom nyveien, sier han.

Deltagertall ikke garantert

Selv om det ser svært lovende ut for påmeldingen på årets Finnmarksløp nå,trenger det ikke å være fullt så mange som faktisk møter opp i Alta i mars.

Flere faktorer kan føre til at mange kjørere ikke kan stille.

– Været sørpå har gjort at de som bor der har hatt svært vanskelige kjøreforhold, det gjelder for øvrig i Trøndelag også. Hvis de får dårlige treningsforhold og trøbbel vil det nok falle fra. I tillegg er det dette med kennelhoste, sier Andersen.

Han forklarer at kennelhoste er en form for influensa som kan ramme hundene.

– Hvis store kenneler får kennelhoste nært opp mot løpet så blir det trøbbel. Det er de faktorene som avgjør.

Finnmarksløpet

Robert Sørlie har vunnet Finnmarksløpet tre ganger

Foto: Meek, Tore / NTB scanpix

Bedre for begge klassene

Han velger likevel å tenke positivt og glede seg over de høye påmeldingstallene. Endringene som er gjort i år vil være en forbedring for dem som velger å delta.

– Det som er det fine er at når man nå snur 500-traseen, så betyr det at på sjekkpunkt Skoganvarre og Levajok vil ikke klassene ligge sammen. Der vil 1000-klassen ligge alene, sier han.

Han sier dette vil være bedre for hunder og kjørere i begge klassene.

– Begge klassene får det bedre. De kjører ikke i stykker sporene til hverandre, det blir mer plass på sjekkpunkt, bedre hvile for hundene, og det gjør at vi kan håndtere større mengder, sier han.

Juniorløp

Nytt av året er det at Finnmarksløpet har planlagt et juniorløp. Der er ikke iveren for å delta like stor: så langt er det bare en person påmeldt.

– Vi bør vel ha flere med om det skal bli noe av, spøker han.

Det er ennå ikke avgjort hva som er minimumsantallet for å arrangere et juniorløp. Andersen forteller at de håper flere vil melde seg på.

Anna Yri er foreløpig den eneste påmeldte. Se video fra da NRK ble med på tur i tussmørket.

Finnmarksløpet skal for første gang avvikle en egen juniorklasse neste år.
15 år gamle Anna Yri fra Tverrelvdalen utenfor Alta. er godt i gang med treningen. 
Hun håper hun får mange konkurrenter.

– Vi har gått veldig aktivt ut med dette. Vi har til og med tilbudt kjørerne som er med i juniorklassen under Femundløpet i Røros at hvis de klarer å komme seg opp hit så skal vi hjelpe dem med praktisk logistikk som bosted og transport.

Han tror at dersom folk kommer opp og får kjørt en gjennomkjøring i 2014 så er mye gjort.

– Begge klassene får det bedre. De kjører ikke i stykker sporene til hverandre, det blir mer plass på sjekkpunkt, bedre hvile for hundene, og det gjør at vi kan håndtere større mengder.

Trond Anton Andersen, pressesjef Finnmarksløpet

– Da tror jeg vi er i gang. Det er ikke slik at det kommer til å være massevis av juniorkjørere, det er ikke så mange som har muligheten til det, men 10-20 stykker årlig hadde vært et fint tall.

– Nå koker det

Med under to måneder til løpsstart begynner de å kjenne trykket.

– I dag har jeg laget en liste over ting vi må gjøre fremover, og da jeg hadde kommet til rundt 50 punkter bestemte jeg meg for å gi meg for dagen.

Han forteller at de andre på kontoret mest sannsynlig har like lange lister som han.

– Nå begynner det å koke. Det er mange løse tråder, så alt mulig rart skal gjøres, sier han.