Ung hundekjører: – Om det blir storm, graver jeg meg ned

Martin Tunheim (17) skal delta i juniorklassen i Finnmarksløpet, et løp som strekker seg over 200 kilometer på Finnmarksvidda. Det kan bli en ensom kamp mot seg selv og naturen.

Martin Tunheim og hunden Titan

Under årets løp skal Martin kjøre med noen av de yngste hundene. – Jeg skal teste det ut og se hvordan det går. Her er han med en av de erfarne løpshundene Titan.

Foto: Rebekka Ellingsen / NRK

Også juniorkjørerne venter seg fysiske og psykiske påkjenninger i form av uforutsigbare værforhold og ansvaret for flere hunder på ferden over Finnmarksvidda.

– Vi unge får oppleve det samme som de voksne. En lærer å trosse vær og vind, og har alltid i bakhodet at det kan komme en storm, sier Martin Tunheim.

Martin Tunheim

Om noen år håper Martin på å krysse målstreken i hundeløpet Iditarod.

Foto: Rebekka Ellingsen / NRK

Er du redd for at noe kan skje – du er jo tross alt aleine på Finnmarksvidda?

– Om det blir stormfullt, må jeg bare grave meg ned for å slippe å fryse i hjel. Jeg føler selv at jeg har god kontroll. Jeg er ikke redd for noe, sier Tunheim.

For tre år siden måtte hundekjøreren Hanna Lyrek (18) grave seg ned etter en stormfull natt under Bergebyløpet.

– Vil bli bedre enn pappa

For Martin Tunheim er den ultimate drømmen å bli en like god, eller til og med enda bedre hundekjører enn faren.

Pappa er Harald Tunheim, en svært meritert hundekjører, som i år kjører i 500-klassen.

Mellom 1996 og 2008 vant pappa Tunheim Finnmarksløpet fem ganger, og drømmen til Martin er derfor ikke til å kimse av.

Men selv om Martin drømmer om å konkurrere mot pappa, mener han likevel at fokuset bør ligge et helt annet sted underveis i løpet.

– Det handler ikke om å kjøre for å slå alle konkurrenter. Man må slappe av og ha det gøy, tenke på å få en fin tur.

 Martin Tunheim i Finnmarksløpet junior 2016

Martin deltok i Finnmarksløpets juniorklasse i 2016 og 2017, og fikk henholdsvis en 5.- og 8. plass.

Foto: Ksenia Novikova / NRK

Historisk mange internasjonale hundekjørere

I år er rekordmange unge hundekjørere påmeldt til opplevelsen på Finnmarksvidda.

Samtidig er tre av kjørerne internasjonale – også det er ny rekord.

Trond anton andersen

– Stort å se 14, 15, 16- og 17-åringer delta i Finnmarksløpet, mener Andersen.

Martin Tunheim tror at rekordpåmeldingen kan komme av at flere unge er blitt interessert i hundekjøring.

– Det handler ikke bare om rekruttering. I enhver idrett skal det være mulig for unge å delta, sier Trond Anton Andersen, pressekontakt i Finnmarksløpet.

I 2015 arrangerte Finnmarksløpet verdensmesterskap i hundekjøring. Hanna Lyrek (18) deltok med amerikansk statsborgerskap og var den første internasjonale hundekjøreren i juniorklassen.