Gruvearbeider omkom i nikkelgruvene

En gruvearbeider døde 2. juledag på jobb i de underjordiske gruvene i byen Zapoljarnij like ved norskegrensa.

Nikel

Her sees smelteverket i byen Nikel, der nikkelholdig malm blir omdannet til såkalte nikkelmatter.

Foto: Knut-Sverre Horn / NRK

Det er TV-stasjonen Zvezda som melder dette på sine nettsider.

Assisterende leder av den regionale etterforskingskomiteen i Murmansk, Tatiana Kovaljeva, bekrefter overfor Zvezda at det er igangsatt etterforskning av dødsfallet til den 48 år gamle mannen, som omkom i arbeid i gruvegangen Kaula-Kotselvaara i mina Severnij utenfor Zapoljarnij.

Kovaljeva opplyser at dødsfallet inntraff da taket i gruvegangen kollapset.

Verdens største nikkelforekomster

Byen Zapoljarnij ligger rundt 60 kilometer fra grenseovergangen på Storskog i norsk-russisk grenseland.

Byen Zapoljarnij er bygget opp rundt gruvene, der noen av verdens største forekomster av grunnstoffet nikkel hentes ut.

Den nikkelholdige malmen fraktes til nabobyen Nikel, der malmen smeltes om til såkalte nikkelmatter som igjen blir fraktet videre for prosessering ved andre fabrikker.

Nikkel brukes blant annet i våpenindustrien og til produksjon av mynter.

Russlands rikeste mann

Gruvene i Zapoljarnij og smelteverket i Nikel eies av selskapet Norilsk-Nickel, som igjen eies av Russlands rikeste mann – oligarken Vladimir Potanin.

Ifølge Forbes har Potanin en formue på 12,6 milliarder dollar.