Ella Marie tilbake der livet var som vanskeligst

Hun har beskrevet skoletida i Alta som et mørkt kapittel. I dag var Ella Marie Hætta Isaksen tilbake der livet var som tøffest – på den videregående skolen der hun ble hetset for å være samisk.

Ella-Marie Hætta Isaksen og rektor ved Alta videregående skole, Inger Berit Persen

Ella Marie Hætta Isaksen sammen med rektor Inger Berit Persen ved Alta videregående skole.

Foto: Tarjei Mo Batalden / NRK

– Dette er på en måte for å sette punktum for et kapittel i livet som ikke har vært så positivt. Jeg tenker det er synd at det negative er det som skal bli stående. Jeg vil gjerne også vektlegge de fine minnene, sier artisten som vant «Stjernekamp» i 2018 og nå gjør suksess med bandet Isak.

Med sine nesten 1000 elever er Alta videregående skole større enn flere av kommunene i Finnmark. Å komme dit med en samisk bakgrunn ble en utfordring for Ella Marie.

I tillegg hadde hun som 16-åring flyttet 40 mil hjemmefra. Fra et samisk, kjent og trygt miljø i Tana, til det ukjente.

– Det var nok lettere at problemene ble usynlige, og jeg opplevde at skolen hadde en lang vei å gå med tanke på et inkluderende miljø, sier Ella Marie.

Ella Marie Hætta Isaksen

Ella Marie Hætta Isaksen er stolt over at hun er det hun kaller for en «utagerende, stolt same».

Trener på å se framover

Artisten erkjenner at hun ofte kan være litt konfronterende i stilen og kjent for å si fra nærmest ved å gå i strupen på folk.

– Det kan jo være effektivt for å få fram et poeng, men jeg øver meg på å se framover og det er ikke så lurt å gå hardt ut da, sier hun.

På skolen, som denne uka arrangerer Nordområdeuka holdt Ella Marie foredraget «Snakk norsk», bygd på irettesettelser hun har opplevd tidligere.

Ella Marie fortalte at det store sjokket kom da hun oppdaget at hun ikke kunne snakke samisk når hun ville. Det som hadde vært en selvfølge hjemme i Tana ble umulig. Fra omgivelsene ble hun beskyldt for å være hårsår.

– Men ingen har rett til å bestemme hvilket språk du skal snakke, slår hun fast.

Ella Marie med seiersbuketten fra Stjernekamp

Ella Marie Hætta Isaksen med seiersbuketten etter å ha vunnet «Stjernekamp» i 2018.

Foto: Julia Marie Naglestad / NRK

– Ta ansvar

Ella Marie understreker at hun vil fortsette med å være det hun kalle for en «utagerende, stolt same».

– Ingen skal ta fra meg den stoltheten, men jeg oppfordrer lærere og ledelsen ved skolen her til å ta ansvar. Det foregår mobbing i gangene her fortsatt, sier hun.

Rektor Inger Berit Persen er glad for at Ella Marie setter ord på utfordringene.

– Det er viktig at vi snakker om det og er bevisst på at det vi sier og gjør kan såre andre, sier hun.

Rektoren legger til at de har en plan for å sikre et godt miljø på skolen.

– Og nettopp dagens besøk og foredrag fra Ella Marie er et ledd i det arbeidet, sier hun.

Nordområdeuka forklarer hun er et ledd i å nå skolens visjon om å sette spor i nord.

– Og det handler jo om å utvikle kompetanse, stolthet og identitet med utgangspunkt i nordområdene. Det er altfor mange som ikke er stolte over den de er og hvor de kommer fra, sier hun.

Persen mener skolens strategi bidrar til å utvikle samfunnet i nord.