– Hvis du ikke har penger, nettverk eller muligheter, er det ikke håp

Elisabeth Rasmussen har reist til USA for å få kreftbehandling. Da hun sleit med å få utlevert sine egne vevsprøver fra Norge, troppet vennene personlig opp på sykehuset for å få fortgang i saken.

Elisabeth Rasmussen

Elisabeth Rasmussen fra Tromsø kan nå bli frisk i USA. – I Norge tror de ikke at de kan redde livet mitt.

Foto: Privat

Elisabeth Rasmussen ble først friskmeldt i juni, men i desember kom beskjeden: Kreften var kommet tilbake – med spredning. Diagnosen er trippel negativ metastatisk brystkreft, stadium 4.

Norske sykehus kan ikke gi noen behandling som gir henne håp om å overleve.

– De kan kun tilby lindrende behandling i påvente av døden. I USA har de kommet lenger, og de håper å kunne gjøre meg helt frisk, sier Rasmussen.

Håpet er å stoppe sykdommen før kreftcellene sprer seg til andre organer.

Men for å få rask behandling i USA, måtte Rasmussen i forrige uke skaffe laboratorieprøver og dokumenter fra sykdomsforløpet i Norge.

Radiumhospitalet i Norge krevde først at Rasmussen møtte opp personlig. Det var umulig, siden hun allerede var på plass i USA.

Da kom imidlertid vennenes stå-på-vilje virkelig til sin rett.

– I Norge kan de ikke redde livet mitt

Noen av vennene hennes tilbrakte to dager på Radiumhospitalet for å få ut dokumentene.

Dokumentene fra Norge inneholdt nemlig svarene på en vevsprøve som ble tatt i et område hvor Rasmussen ikke lenger har lymfeknuter.

Alternativet var å ta en ny biopsi, men det ville vært både risikofylt og dyrt i USA.

Og det begynte å haste. Faren for ytterligere spredning til andre organer er stor.

Elisabeth Rasmussen

Elisabeth Rasmussen tror det er takket være sitt gode nettverk at hun fortsatt har energi til å kjempe mot kreften.

Foto: Privat

– Har venner som står på

Ved hjelp av en bekjent som tilfeldigvis er kreftlege på et annet sykehus, som ringte og siterte loven, ble det endelig fart på sakene. Vennene fikk hente dokumentene, og sist lørdag morgen ble de sendt til New York.

– Ifølge loven så tilhører prøvene meg. Vi hadde loven på vår side for å få dem ut, men de måtte virkelig slå i bordet for å få det til. Og legen måtte ringe og be om at prøvene skulle bli frigjort, sier Rasmussen.

Et team med venner hadde også oversatt den store bunken med medisinske dokumenter fra norsk til engelsk.

– Jeg har helt fantastiske venner som står på.

Rasmussens søskenbarn Sara Marielle Gaup Beaska, som er med henne i USA, sier at de gjør alt de kan for å redde henne.

– Alternativet er at hun blir borte. Norge har gitt henne opp, fordi de ikke har systemer som går lenger. De har prøvd alt de kan, og de har vært flinke, men nå måtte vi hit for å prøve. Statistikken her sier at det kan gå begge veier, sier Beaska.

Elisabeth Rasmussen

Elisabeth Rasmussen sammen med søskenbarnet Sara Marielle Gaup Beaska i New York.

Foto: Privat

– Nettverk viktig

Beaska forteller at det som har preget henne mest er tanken på dem som ikke har et slikt nettverk rundt seg.

– Hvis du ikke har penger, nettverk eller muligheter, er det et veldig urettferdig system. Da er det ikke håp. Hele systemet i Norge trenger en endring.

Ole Alexander Opdalshei i Kreftforeningen sier at de også ser at det ofte er viktig å ha et godt nettverk rundt seg, som pasient.

Blant annet for å bidra til å forstå informasjon som blir gitt til pasienten.

– Dette er svært uheldig siden vi er opptatt av at man får best mulig behandling uavhengig av personlige ressurser.

Ole Alexander Opdalshei

Assisterende generalsekretær i Kreftforeningen, Ole Alexander Opdalshei, forteller at de ikke har hørt om lignende tilfeller med problemer med å få ut norske prøver, slik Rasmussen opplevde.

Foto: Helge Carlsen / NRK

– Hadde ikke gått uten hjelp og støtte

Nå er planen at Elisabeth Rasmussen skal få en skreddersydd plan med den behandlingen legene håper kan redde livet hennes i løpet av denne uka.

Det tror hun ikke ville vært mulig uten nettverket i Norge.

– Håpet, støtten og kjærligheten – det hadde ikke gått uten, sier hun.

Kommunikasjonsrådgiver Hedda Holth ved Radiumhospitalet skriver til NRK at det stemmer at pasientens venninner kom til sykehuset med dokumentasjonen i orden sist fredag, og fikk de aktuelle prøvene utlevert samme dag, i henhold til sykehusets prosedyrer.

Elisabeth Rassmussen

Etter at gladnyheten var kommet, uttrykte Elisabeth Rasmussen sin takknemlighet på Facebook.

Foto: Skjermdump