NRK Meny
Normal

Dramatisk hjemtur fra Iditarod: En urfolkstamme ble redningen

Med blant annet politiet på nakken, ble hjemreisen fra Iditarod i Alaska ble mer strabasiøs enn tenkt for hundekjører Dag Torulf Olsen.

Dag T. Olsen i Iditarod

Dag Torulf gjør klar spannet som skal kjøre ut i Anchorage under Iditarod i Alaska. Dette ble derimot ikke den tyngste prøven for hundekjøreren fra Hammerfest.

Foto: Dag Øyvind Askheim/Team Arctic Musher – Hammerfestspannet

– Iditarod, verdens tøffeste hundeløp, var bare «peanuts» i forhold til den hjemturen de la ut på, sier Eirik Palm, en del av Olsens team, til NRK.

Det hele startet i Alaska etter Dag Torulf Olsen kom over målstreken på en 30. plass i Iditarod, og hjemreisen til Hammerfest sto for tur.

Planen var da å ta fly, men flyselskapet meldte plutselig ifra at de ikke kunne fly ruta fra Anchorage til Seattle som planlagt.

I stedet fikk han, hundekjører Tore Albrigtsen fra Troms og to andre hundekjørere tilbud om å chartre et fly for 800 000 kroner for å frakte sine til sammen 53 hunder.

– Det var selvsagt uaktuelt, og den billigste løsningen ble å leie en liten lastebil og kjøre hele veien, sier Dag Torulf på sin egen nettside.

3 800 kilometer i bil endte i et kasino

Den billigste løsningen for å komme seg fra Alaska til Seattle ble å leie en liten lastebil. Inn i den ble det lastet 53 hunder, sleder, utstyr, handlere og kjørere – klar for å kjøre 3 800 kilometer.

Tore Albrigtsen og Dag Torulf Olsen

To spann med til sammen 53 hunder, hundebur, halm, hundefôr, sleder og annet utstyr måtte Tore Albrigtsen og Dag Torulf Olsen pakke i lastebilen som skulle frakte de til flyplassen i Seattle.

Foto: Karl-Erik Andersen / ArcticMusher

Men kjøreturen ble heller ikke så enkel som tenkt.

Underveis fikk de politiet etter seg flere ganger. Først da lokale innbyggere meldte om en lastebil som stjal hunder langs veien, når de egentlig sto og luftet spannene. Så fikk de beskjed av politiet at de ikke fikk lufte hundene før de kom fram til Seattle.

– Dyreplageri! sa Dag Torulf til sine kolleger som rapporterer fra reisen.

Etter å ha kjørt på dette viset en strekning som tilsvarer Finnmark – Italia, endte det hele godt i et privat parkanlegg tilknyttet et kasino. Her har de blitt tatt vare på av medlemmer av en amerikansk urfolkstamme.

– Vi har blitt jaget fra sted til sted, men nå har hundene det bra. Det har vært god lufting, men de har vært for lenge i bil.

Dag Torulf Olsen

Dag Torulf Olsen blir intervjuet av en reporter i KOMO News TV. Hele 12 ulike tv-stasjoner møtte opp i parken for å snakke med de norske hundekjørerne som måtte søke tilflukt hos indianerstammen.

Foto: Karl-Erik Andersen / ArcticMusher

Ble TV-kjendiser

Den problematiske turen har vakt oppsikt i USA. For når de kom til parken utenfor kasinoet, møtte 12 ulike TV-stasjoner opp. Alle vil snakke med de norske hundekjørerne som har fått «flykte inn til indianerstammen».

– Vi var ikke kommet hit før det kom en armada med biler fra nyhetskanalene. Vi har vært på nyhetene overalt, forteller Dag Torulf.

– Det ble kjent at vi har lite hundefôr, og nå kommer folk med mat.

Hele reisefølget på fire hundekjørere og 53 hunder, reiser hjem med fly fra Seattle til Norge onsdag ettermiddag.