Amerikaner mener Hvaldimir må flyttes fra Finnmark

En amerikansk filmskaper står bak en innsamlingsaksjon for å flytte «Hvaldimir» til Svalbard. – Bare trist, og kun av kommersielle hensyn, mener hvithvalens norske interessegruppe.

Hvaldimir i Alta

Den amerikanske filmskaperen Regina Crosby vil samle inn penger for å flytte Hvaldimir til Svalbard.

Foto: PAVEL RUMIANTCEV

En innsamlingsaksjon med navnet «Saving Hvaldi» arrangert av «Advocates for Hvaldi» har allerede samlet inn over 4.000 dollar på ei drøy uke. Målet er 10.000 dollar.

Dermed tar historien om hvalen som i sommer ble kjæledegge både i Hammerfest og Alta, og nå i Loppa, en ny vending.

– Vi trenger penger for å beskytte ham, og vi vil ikke vente til noe grufullt skjer, skriver de på innsamlingsaksjonens hjemmeside. De forklarer at de trenger penger til å fly inn hvaleksperter til Finnmark for å planlegge en redningsaksjon.

Filmskaper står bak

Regina Crosby, som jobber med en dokumentarfilm om Hvaldimir, er en av dem som står bak aksjonen. Hun mener Hvaldimir møter mange trusler der han nå er, og at han også skaper problemer, blant annet for oppdrettsselskaper.

Filmen til den Los Angeles- og Oslo-baserte regissøren skal handle om hvordan den tamme hvithvalen har blitt tatt imot langs kysten.

Men nå mener hun idyllen er over.

– Jeg mener det er viktig for Norge å beskytte dyrelivet, og også oppdrettsanleggene, skriver Crosby i en e-post til NRK.

Hun mener det vil være i Norges interesse å flytte hvalen til andre omgivelser.

På nettsidene til innsamlingsaksjonen går det også fram at de samarbeider med norske myndigheter.

– Vi er ikke involvert

Men Fiskeridirektoratet er ikke involvert. Og det er de som hele tiden har gitt sine anbefalinger om hvordan lokalmiljøet skal forholde seg til den lekne hvithvalen.

– Vi mener at han har det best slik det er nå. Han finner mat ved egen hjelp, og er ikke utsatt for noen spesiell trussel, sier kommunikasjonsrådgiver, Olav Lekva.

Seniorrådgiver Olav Lekve

Olav Lekve er senior kommunikasjonsrådgiver i Fiskeridirektoratet.

Foto: Vegard Oen Hatten / Fiskeridirektoratet

Han sier det slett ikke er sikkert at Hvaldimir vil bli tatt opp i en fremmed flokk dersom han skulle bli flytta.

– Og ingen vet om hvithvalen kan møte på trusler i nye omgivelser, sier Lekve.

Ifølge Polarinstituttets hjemmesider er både spekkhuggere og isbjørn mulige fiender.

Fiskeridirektoratet opplyser at de vil ta endelig stilling til en eventuell flytting dersom de får en offisiell henvendelse.

– Men utgangspunktet er at vi ikke anbefaler noen flytteaksjon, sier Lekve.

Trist utspill

Siden hvithvalen dukket opp i Finnmark har Norwegian Orca Survey tatt vare på hvithvalen.

– Vi syns dette amerikanske initiativet er bare trist, og vi støtter det overhodet ikke, sier Richard Karoliussen.

Richard Karoliussen

Richard Karoliussen i Hvaldimir Foundation syns det er trist at noen vil utnytte den tamme hvithvalen kommersielt. – Vi støtter overhodet ikke planene om å flytte hvalen til Svalbard, sier han.

Foto: Gerard Soury

Han frykter at tanken bak å sette i gang en flytteaksjon bare er av kommersielle hensyn.

– Han har det helt fint nå. Han spiser selv, og vi følger godt med. Frykten for spekkhuggere ser og ut til å være ubegrunnet, for ingenting har skjedd selv om fjordene her nord er fulle av spekkhuggere, sier han.

At noen forsøker å utnytte hvithvalen kommersielt kommer ifølge Karoliussen dog ikke som noen overraskelse.

– Men det er rett og slett et forferdelig prosjekt de har satt i gang, sier han.