Bilder av menn som brukes i datingsvindel

Forelsket i en svindler

Bak disse bildene skjuler det seg kriminelle bander som lopper norske kvinner for millionbeløp. I fjor registrerte Økokrim rekordmange ofre for nettdatingsvindel. Bakmennene har enorm fortjeneste og null risiko.

Maria Hasselgård
Anne Linn Kumano-Ensby

Hun trodde hun hadde funnet den store kjærligheten, og planla et liv sammen med den skotske oljearbeideren.

– Jeg visste ikke at det går an å bli forelsket gjennom bilder og flotte ord, men det gjør det, forteller Karina til NRK Brennpunkt.

Karina var sårbar etter en vond skilsmisse, og hadde liten tid til å gå ut å treffe nye menn. Det var nettdating som ble løsningen. På Be2 traff hun en mann som kalte seg Philip Foster.

– I begynnelsen kommuniserte vi minst to ganger om dagen. Vi ringte hverandre, skrev mail og sms og telefon. Han var så flink til å snakke for seg, ga fine komplimenter: «Du er en flott kvinne, du er kvinnen i mitt liv, jeg elsker deg». Det hadde jeg savnet i ekteskapet mitt.

«Karina» viser fram pengeoverføringer hun har gjort til nettsvindlere

– Jeg brukte en halv million kroner på ham, forteller «Karina» og blar i kopier av transaksjonene hun gjorde blant annet via Forex.

Foto: Jørn Norstrøm / NRK

Etter måneder med kurtisering kommer kravene

Karina er ikke hennes egentlige navn. Hun er skamfull over det hun har utsatt barna for mens hun var avstandsforelsket.

– Han ville gjerne flytte til Norge med datteren sin. Jeg tenkte jo at det ville være lett for en oljearbeider å få seg jobb her. Vi begynte å planlegge hvordan vi skulle skape et liv sammen, forteller kvinnen i 40-årene lavmælt.

Men før han kunne komme, måtte Karina hjelpe Philip ut av ulike økonomiske kriser. Han havnet angivelig på sykehus. Operasjonene var kostbare. Han ringte ofte selv for å be henne overføre penger, andre ganger fikk hun telefon fra en som utga seg for å være hans lege.

Facebook-profilen til «Philip Foster»

Facebook-profilen til svindelprofilen «Philip Foster»

Foto: Jørn Norstrøm / NRK

– Jeg fikk beskjed av samme lege at hvis han ikke våknet opp innen 24 timer, kom han til å dø. Selvfølgelig ble jeg redd for å miste ham. Jeg elsket ham.

I over ett år kontrollerte mannen som kalte seg Philip og medhjelperne hans Karina. Hun tømte sin egen og barnas kontoer, lånte på huset og tok opp dyre kredittlån for å få ham til Norge. Mannen hun aldri hadde møtt.

– Jeg brukte en halv million kroner på ham, forteller Karina og blar i kopier av transaksjonene hun gjorde blant annet via Forex.

For Katrina er det spesielt vondt å tenke på hvordan det gikk ut over barna.

– Det var like før jeg skulle bli fratatt huset. Jeg hadde ikke penger til mat på slutten av måneden. Jeg kunne ikke kjøpe klær til barna. Det var virkelig kaos og vanskelig. Enkelte ganger måtte vi legge oss og sove med tom mage. Det er veldig trist.

Tredje gang hun søkte om å øke huslånet, gikk varsellampen hos banken. Økokrim fikk tips om Karinas pengeoverføringer og klarte å overbevise henne om at kjæresten ikke fantes.

Anne Dybo er den eneste i Økokrim som jobber med datingsvindel.

Den eneste som jobber med datingsvindel i Økokrim er rådgiver Anne Dybo, som forsøker å få de som blir svindlet til å slutte å sende penger.

– Kan ikke bruke ressurser på etterforsking

I fjor fikk Økokrim melding om 173 nordmenn som var utsatt for kjærlighetssvindlere. De sendte til sammen 210 millioner kroner til bedragere som hadde opprinnelse i Vest-Afrika. Det er flere enn noen gang.

Den eneste som jobber med dette feltet i Økokrim, er rådgiver Anne Dybo. Hennes oppgave er å jobbe forebyggende og ringe ofre som oppdages av bankene, venner eller politiet. Sakene etterforskes ikke.

– Vi kan ikke bruke ressurser på det. Vi skal drive forebyggende arbeid, det er mest effektivt. Å etterforske krever veldig mye ressurser. Som regel er det ingen penger å finne. Penger satt inn på en konto blir borte i løpet av en time. Mye penger blir sendt gjennom Western Union, da blir de borte med én gang.

Anne Dybo har mye å gjøre. Da Brennpunkt intervjuet henne, fortalte hun om alle de nye sakene hun hadde fått inn den siste uka. Én hadde sendt åtte millioner kroner, en annen fire millioner. En kvinne hadde underslått 2,5 millioner fra arbeidsplassen for å sende til kjæresten sin.

– Hvem er det som blir svindlet?
– Det er alle typer mennesker. De fleste har jobb. Det er ressurssterke folk.

– Vi ser bare toppen av isfjellet, jeg aner ikke hvor store mørketallene er. Jeg tror at vi fanger opp de store beløpene, sier Anne Dybo.

– Er det noen saker du husker spesielt godt?
– Det er saker hvor folk ender på gata fordi de har sendt masse penger til noen de trodde var den store kjærligheten. De ligger fortsatt nede og vil nok gjøre det resten av livet, forteller hun.

Det finnes lite forskning på datingsvindel, men en engelsk studie viser at det er enorme mørketall. Forskerne kom fram til at 230.000 briter ble svindlet for mer enn 5000 kroner i 2011. Bare 500 av dem hadde meldt det til politiet.

Sjarmert, svindlet og truet på livet

Linda forelsket seg i mann en som kalte seg Scott som hun traff på Match.com. Han fortalte at han bodde på Snarøya utenfor Oslo, men tjenestegjorde i Afghanistan for det amerikanske forsvaret.

«Linda» sammen med journalist Maria Hasselgård

I dag står «Linda» i fare for å miste huset sitt på grunn av mannen hun traff på Match.com.

Foto: Jørn Norstrøm / NRK

Da hun skulle prøve å hjelpe ham hjem til Norge, begynte pengekravene å komme.

– Det startet med et krav om saksomkostninger på 2100 euro. Etter hvert kom det stadig nye krav.

– Jeg fikk en mistanke andre gangen flybilletten hans ble kansellert. Tenkte at det her kommer aldri til å skje. Men forelska som jeg var, betalte jeg, forteller hun.

Da Linda ble mer mistenksom, begynte truslene å komme. Tre personer hadde kontakt med henne, i tillegg til den såkalte Scott.

– Hvis jeg gikk til politiet eller ambassaden, sa de at det var fare for mitt og barnas liv. De kom med stadig nye krav. Jeg ble syk, stengte meg inne og kuttet ut all omgang med mine venner. Bare jeg hørte et helikopter, trodde jeg noen var etter oss. Jeg var ganske paranoid til slutt, forteller Linda.

Linda viser fram dokumentene hun fikk av svindlerne

Nettkjæresten til «Linda» fortalte at han skulle overflyttes til Syria, og ba henne hjelpe ham hjem til Norge.

Foto: Jørn Norstrøm / NRK

Til slutt hadde hun overført nesten en million kroner, uten å ha møtt Scott.

Både Karina og Linda har anmeldt svindelen. Begge sakene er henlagt med samme begrunnelse: «Det antas ikke å være rimelig grunn til å undersøke om det foreligger straffbart forhold».

Koden brukes gjerne på saker som blir lagt til side fordi bakmennene trolig oppholder seg i utlandet. Politiet regner med at de uansett ikke greier å spore dem opp.

Brennpunkt har sendt en spørreundersøkelse til alle 27 politidistrikter i Norge og fått 21 svar. Alle som har fått anmeldelser om datingsvindel, forteller at politiet ikke etterforsker denne typen saker fordi de ikke har ressurser til å få oppklart dem.

Bak datingsvindelen står organiserte kriminelle, som bruker store ressurser og mye tid på å lure norske ofre. Reporter: Maria Hasselgård. Grafikk: Tom Bob Peru Aronsen.

Kriminelle organisasjoner satser på økonomisk kriminalitet

I USA etterforsker politiet datingsvindel på lik linje med annen økonomisk kriminalitet. Politifolk fra ulike avdelinger samarbeider i håp om å løse sakene.

Spesialagent Jeff Cooper

Selv når svindelbeløpene for hvert offer er små, er inntjeningen for de kriminelle stor, sier spesialagent Jeff Cooper.

Foto: Jørn Norstrøm / NRK

– En av trendene vi har sett i USA, er at kriminelle organisasjoner som tidligere drev med narkotikahandel og annen kriminell virksomhet, nå beveger seg over i økonomisk kriminalitet. Gevinsten er stor og straffene lavere enn ved narkotikakriminalitet, forteller Jeff Cooper som er spesialagent og som etterforsker bedrageri på nettet for amerikansk politi.

Nettdatingsvindel er nå den største av svindelformene på nettet. Spesialagenten er overrasket over at ikke norsk politi etterforsker denne type saker.

– I sum er ikke hver enkelt sak så stor, men samlet sett blir det enorme summer som gjerne går til kriminelle organisasjoner som finansierer menneskehandel og terror, sier agenten.

Jeff Cooper var nylig i Norge i forbindelse med en sak de etterforsket. Flere norske kvinner var begeistret for en mann de kjente som Duke. Til sammen 28 ofre hadde sendt penger til en konto i West Virginia, USA. Amerikansk politi har tatt beslag i kontoen. Eieren er dømt og fengslet. Men det var ikke bakmennene de tok.

Svindelofferet som ble medskyldig

Etterforskningen viste hvordan «Duke» og medhjelperne hans jobbet. De hadde manipulert det 29. offeret og hadde sikret seg en mulighet til å bruke hennes konto som mellomstasjon for pengeoverføringene fra andre kvinner som trodde de hadde møtt den rette. NRK Brennpunkt møtte henne i kvinnefengselet i Alderson i West Virginia.

– Det kom penger fra hele verden inn på kontoen, også fra Norge. Duke sa at han aldri ville gjøre noe for å skade meg. Jeg elsket ham og stolte på ham. Så jeg fortsatte å hjelpe ham, forteller Elaine Elrod til NRK Brennpunkt.

Etter at Elrod hadde gitt fra seg alle sine egne penger, ble hun manipulert til å videresendte til sammen seks millioner kroner til Nigeria. Hun soner nå en straff på fem år for å ha skjult transaksjonene for amerikanske myndigheter.

Da Elaine Elrod hadde gitt fra seg alle sine egne penger, ble hun lurt til å videresende penger fra norske datingofre til Nigeria. Hun soner nå en straff på fem år, mens bakmennene går fri.

Elaine Elrod ble svindlet av nettkjæresten. Da hun hadde gitt fra seg alle sine egne penger, ble hun lurt til å hjelpe svindlerne. Hun soner nå en straff på fem år, mens bakmennene går fri.

– Først sendte vi bilder til hverandre. Jeg ble sjarmert da jeg så blider av han som ung, og bilder av hans foreldre og ikke minst av hans sønn Kevin. Vi snakket om ting man snakker om når man dater. Jeg og Kevin snakket også mye, forteller hun.

Først sendte hun sendte penger så Kevin kunne få en smoking til skoleavslutningen. Tilbake fikk hun bilder av Kevin og vennene.

– Han sa at Kevin trengte penger til skolen, eller til ting han ønsket seg. Jeg hadde ikke egne barn, og Kevin ble som min egen sønn, forteller Elaine mens hun kjemper for å holde tårene tilbake.

I to år brukte hun sin egen konto som mellomstasjon for pengeoverføringer til Nigeria.

– De brukte alltid Kevin, de visste at det var et sårt punkt for meg, forteller hun.

– Hvis jeg ikke hjalp dem var jeg redd for å miste kontakten med en person jeg var blitt begeistret for.

Hun kunne registrere hvordan kvinner fra mange land gang på gang overførte store summer som hun videresendte. En norsk kvinne overførte mest av alle, tilsammen 700.000 kroner.

– Jeg vet at han fortsatt spiller dette spillet mot andre mennesker. Jeg liker ikke at han er der ute og fremdeles holder på.