NRK Meny
Normal

Ishavsskipper Rønbeck

Vinteren 1865 oppdaget en svensk nordmann fra Hammerfest en stor øygruppe nordøst for Svalbard. I åtte år holdt Nils Fredrik Rønbeck oppdagelsen av Rønbeckland hemmelig...

Kart fra slutten av 1800-tallet som viser de første opptegningene av ”Rønbeck-land”.
Foto: Norsk Polarinstitutt

Mannen som oppdaget Rønbeckland

Ishavsbyen Hammerfest på slutten av 1800-tallet.

Ishavsbyen Hammerfest på slutten av 1800-tallet.

Foto: Hammerfest historielag

I 1874 kom den østerrisk-ungarske Tegethoff-ekspedisjonen tilbake fra sitt forsøk på å finne Nordøstpassasjen. Skuta hadde blitt skrudd ned ved Novalja Semlja, men mannskapet hadde sett fjellene på det de kalte Frans Josefs Land. Det svært få visste, var at ishavsskipperne i Hammerfest hadde fangstet der siden 1865, da Nils Fredrik Rønbeck først oppdaget øyene.

Holdt hemmelig

Nils Fredrik Rønnbeck ( 1814-91) fikk medaljer på Verdensutstillingen i Paris 1867.

Nils Fredrik Rønnbeck ( 1814-91) fikk medaljer på Verdensutstillingen i Paris 1867.

Foto: Hammerfest historielag

Han kalte øyene Rønbeckland, og oppdagelsen ble bevoktet som en streng hemmelighet. Selv da Rønbeck besøkte Verdensutstillingen i Paris i 1867, og fikk medaljer og diplomer for sine fortellinger om Arktis, valgte han å holde oppdagelsen av nytt land hemmelig. Grunnen til hemmeligholdelsen var rett og slett at fangstene av sel var så gode i disse områdene at ishavsskipperne i Hammerfest ville beholde sin hemmelighet så lenge som mulig.

Russisk

Mektig natur på Franz Josefs Land,annektert av Russland i 1928.

Mektig natur på Franz Josefs Land,annektert av Russland i 1928.

Foto: Wikimedia

Da Rønbeck oppdaget øyene var det som skipper på ishavsskuta Spitsbergen. Først i 1929 annekterte Russland øyene og benyttet området som base og flyplass under den kalde krigen. Den dag i dag kalles øygruppen øst og sørøst for Wilhelmsøya i Hinlopenstredet for ”Rønbeckøyene”.

I denne utgaven av Museum forteller lokalhistoriker Hans Edvard Bentsen i Hammerfest historien om denne legendariske ishavsskipperen, som endte sine dager som flyttmann på indre havn ved å skli på en sten og drukne ved moloen.

NRK P2, lørdag 2/3 kl. 16.03 og søndag 3/3 kl. 08.03. Programleder er Øyvind Arntsen.