Hopp til innhold
Anmeldelse

Denne romanen er søppel

Men ah, den liflige duften av søt forråtnelse har også noe tiltrekkende ved seg.

Portrettbilde av Colleen Hoover og bokomslaget til Verity
Foto: Gursli Berg Forlag
Bok

«Verity»

Colleen Hoover

Oversatt av Elisabeth Haukeland

Thriller

2022

Gursli Berg

Den populære forfatteren Colleen Hoover er dronningen av TikTok-trenden #booktok.

Det siste året har fansen publisert gråtevideoer merket #crying, #sadbooks og #CoHo for å dokumentere sterke reaksjoner under lesingen av Hoovers romaner.

TikTok-er som gråter av boka Verity

BOOK-TOKER: #booktok tok av på TikTok under pandemien og er dominert av unge kvinner og tenåringer. Leserne lager gjerne lister med titler som «8 books that made me cry» eller «7 books that absolutely broke me» og viser følelsene de fikk da de leste

Foto: Skjermdump fra @katiiemcdougalls video på TikTok
TikTok-ere som gråter av Colleen Hoover-bøker

GRÅTENDE BOKLESERE: Hoovers TikTok-suksess startet med «It ends with us». Den solgte godt da den opprinnelig ble utgitt i 2016, men da boken trendet på TikTok i 2021 tok det Hoovers forfatterskap til et nytt nivå.

Foto: Skjermdumper fra TikTok
Colleen Hoover-bøker i hyllene hos Ark

TRENDING: Colleen Hoover har gitt ut mer enn 20 bøker på bare 10 år. Fire av dem ligger for tiden øverst på topp 10-lista over engelske pocketbøker hos bokhandelen Ark.

Foto: Christine Rehn Jensen / NRK

Med boka «Verity» som kom ut på engelsk i 2018, bega Hoover seg inn i nytt farvann da hun la til en dose thriller og skrekk sammen med romantikken og den spicy erotikken.

Opphisser og sjokkerer

«Verity» handler om forfatteren Lowen Ashleigh som skriver romaner nesten ingen leser. En dag får hun en mystisk forespørsel fra et stort forlag.

Suksessforfatteren Verity Crawford, Lowens rake motsetning, har havnet i en alvorlig ulykke. Hun ligger bevisstløs i sengen helt ute av stand til å kommunisere.

Kan Lowen fullføre hennes populære romanserie?

Lowen flytter inn hos familien til den populære forfatteren for å sette seg inn i prosjektet. Mens Verity ligger i sengen i rommet ved siden av, finner Lowen hennes upubliserte selvbiografi.

Manuskriptet både opphisser og sjokkerer henne, for her kommer nye sider av Verity frem. Og så er spørsmålet da, om det ikke er plass til en aldri så liten romanse mellom Lowen og Veritys lojale mann, Jeremy?

Suging. Og svelging.

Og jo da! Uten å avsløre for mye: Romanse blir det. Kjærlighet er tross alt Hoovers spesialitet.

Hoover har flere likhetstrekk med «Fifty Shades of Grey»-forfatter E.L. James, som faktisk blir nevnt i takkelisten.

Begge debuterte og klatret til topps av salgslistene med selvpubliserte bøker. Begge har blitt kritisert for å glorifisere skadelige parforhold, og ingen av dem er redde for å skrive frem eksplisitte sexscener.

I «Verity» er det flust av erotikk, men også mer rett-i-fleisen-sex. Her finnes setninger som disse:

Jeg gratulerte ham med å suge ham. Det var første gang jeg svelget. Så glad var jeg for å se ham.

Jeg visste av erfaring at Jeremy ikke kunne få sannheten ut av meg når jeg hadde pikken hans i munnen min.

Jeg hadde blitt så mye bedre til å svelge siden første gangen jeg prøvde.

Følelser og sånn

Hoover har uttalt at hvis hun ikke føler noe mens hun skriver, gjør hun bare handlingen tristere eller skumlere.

Det merkes. Det gir en viss katarsis å lese om disse personene som Hoover har plassert i mildt sagt hårreisende situasjoner.

Enkelte av sexscenene er lettere opphissende og vil gi både deg, meg og bestemor blodtilstrømning til kjønnsorganene.

Og Hoover klarer iblant å trigge «Hva kommer til å skje nå?»-nerven. Det i seg selv gir boken en verdi.

Men det er ikke til å komme vekk fra at handlingen er svært lite troverdig. For eksempel er åpningsscenen som introduserer hovedpersonen og Jeremy for hverandre, så umotivert og på grensen til parodisk, at det tok tid før jeg klarte å stole på fortellerstemmen igjen.

Slik åpner romanen idet en helt tilfeldig person blir påkjørt av en lastebil:

Jeg hører at hodeskallen hans sprekker før blodspruten når meg.

Boken blir ufrivillig fascinerende i sin totale mangel på realisme.

Kohorter av fans

Colleen Hoover dominerer for tiden New York Times’ bestselgerliste med hele fire bøker innenfor topp ti. Bøkene hennes er fullstendig utlånt på Oslo-bibliotekene, både originalene og de norske oversettelsene. Hos alle bokhandlere ligger 5–10 av bøkene hennes fremme til enhver tid.

Dette er altså litteratur folket har tatt imot med åpne armer.

Jeg kan forstå hvorfor. Hoovers mest kjente bok, «Det slutter med oss», er etter min mening vellykket populærlitteratur.

Kapitlene er tettere komponert med bedre cliffhangere og plottvendinger. Boken har også et større anstrøk av risiko i sin tematisering av partnervold.

Jeg ser på TikTok at «Verity» holdes høyt av de mange CoHorts, kallenavnet på Hoover-fansen. Det overrasker meg, for etter min mening fungerer krim og thriller-elementene i denne romanen ganske enkelt ikke.

Når utviklingen i boken får meg til å smile der den egentlig skal gjøre meg redd, er det et problem.

Denne boken er søppel.

Men det finnes en grevling i oss alle. Det er denne grevlingen som får noe ut av denne boken.

Les også: Bok-trend tar av på internett: – Ingenting kan måle seg med #BookTok

Rikke Neverdal - booktoker
Rikke Neverdal - booktoker

Hei!

Jeg er frilanser og anmelder bøker for NRK. Lurer du på hvilke bøker jeg anbefaler deg å lese, kan du se mine anmeldelser av «Syv meninger med livet» av Thomas Hylland Eriksen, «I går» av Ágota Kristóf og «Grand Hotel Europa» av Ilja Leonard Pfeijffer.