Rundorm nøkkelen til å leve på Mars? - Caenorhabditis elegans (C. elegans) er en rundorm som benyttes mye som modellorganisme i biologisk forskning. De kan gi viktig innsikt i hvordan mennesker kan overleve over lengre tid i rommet. - Foto: NASA/JPL/Wikimedia Commons /

Caenorhabditis elegans (C. elegans) er en rundorm som benyttes mye som modellorganisme i biologisk forskning. De kan gi viktig innsikt i hvordan mennesker kan overleve over lengre tid i rommet.

Foto: NASA/JPL/Wikimedia Commons

Kan disse ormene hjelpe oss til å leve på Mars?

Britiske forskere tror mikroskopiske rundormer kan være nøkkelen til å kolonisere andre planeter i fremtiden.

Mange eksperter - deriblant den kjente astrofysikeren Stephen Hawking - tror overlevelsen til menneskeheten kan være avhengig av menneskelig kolonisering av andre planeter.

Vil sikre overlevelse

Det gjenstår imidlertid en god del arbeid igjen før vi kommer dit, men det jobbes for tiden aktivt med å finne ut hva som skal til for at vi en gang skal kunne overleve i en utenomjordisk koloni, for eksempel på Mars.

– Det kan kanskje høres ut som science fiction. Men fakta er at hvis menneskeheten har planer om å overleve den naturlige rekken av utryddelser, så må vi utforske muligheten for å leve på andre planeter, sier Nathaniel Szewczyk ved Nottingham-universitetet i England.

Genetisk lik mennesker

Han har ledet et forskerteam som har vist at noen hardføre rundormer, kalt Caenorhabditis elegans (C. elegans), kan gi viktig innsikt i hvordan man kan overleve over lengre tid i rommet.

Den ferske studien er publisert i journalen The Royal Society.

Disse skapningene benyttes ofte som modellorganismer i biologisk forskning, fordi de biologisk er svært lik mennesker. C. elegans var den første flercellede organismen som fikk hele sin genetiske struktur kartlagt, og mange av de 20.000 genene har tilsvarende funksjoner hos mennesker.

– Det høres kanskje overraskende ut, men mange av de biologiske forandringene som følger med reiser i rommet påvirker astronauter på samme måte som de gjør disse ormene, sier Szewczyk.

Utfordringer

Det er, ikke overraskende, mange utfordringer tilknyttet langvarige opphold i rommet - deriblant høye strålingsnivåer og raskt tap av benstyrke.

I vektløs tilstand bruker vi ikke bare musklene mindre. Den forårsaker også kjemiske reaksjoner inne i muskelcellene.

– Dette ser vi også hos disse ormene, slik at vi nå også kan få hjelp til å forstå hva som vil skje med mennesker under slike forhold over lang tid, sier forskningslederen.

Reproduserte seg normalt

4000 eksemplarer av C. elegans ble i 2009 skutt opp i rommet ved hjelp av romferga Discovery. Eksperimentet varte i seks måneder, og forskergruppen studerte progresjonen hos bestanden ved Den Internasjonale Romstasjonen (ISS).

Dette er så langt den lengste tiden slike ormer har overlevd og blitt hentet tilbake, ifølge BBC news.

Under påvirkning av en lav jordbane (Low Earth Orbit) hadde ormene i løpet av de tre første månedene utviklet seg gjennom tolv generasjoner. Forskerne fant ut at kolonien reproduserte seg og utviklet seg fra egg til voksne eksemplarer akkurat som de gjør på her nede på bakken.

– Dette gjør rundormene ideelle og kostnadseffektive eksperimenter på hvordan mennesker vil reagere på det å leve i rommet over lang tid, forklarer Szewczyk.

Kan nå annen planet

Feilmarginen har vært høy på tidligere Mars-ekspedisjoner, og forskeren ser stort potensiale i å bruke C. elegans-ormer som relativt billige og trygge testkaniner.

– Vi har nå kunnet bevise at rundormene kan vokse og reprodusere seg der ute lenge nok til å nå en annen planet. Dette samtidig som vi kan fjernovervåke helsetilstanden, forklarer forskeren.

De mikroskopiske skapningene kom også i medias søkelys etter at flere eksemplarer på utrolig vis overlevde den katastrofale Columbia-ulykken i 2003.

Nå kan forskerne derimot utviklet overvåkningssystemer for å samle data underveis, slik at de ikke er avhengige av å få ormene fysisk tilbake.

NRK setter pris på at mange bidrar med meninger, erfaringer og synspunkter i kommentarfeltet. Takk for at du begrunner dine meninger og avstår fra personangrep. Innlegg som ikke følger våre regler for deltakelse kan bli slettet.
Jennifer Lawrences icloud-konto skal ha blitt hacket. - SKYBROT: Nakenbilete av Jennifer Lawrence var overalt på Twitter sundag kveld etter at iCloud-kontoen hennar blei hacka i helga. - Foto: Arthur Mola / Ap

– Kan ikkje klandre iCloud for kjendisbilete på avvegar

Sundag kveld skal over 100 Hollywood-stjerner ha fått hacka iCloud-kontoane sine. Bilete av kjendisane hamna på nettet og spreidde seg raskt. – Sikkerheita til iCloud er god, det er heller brukarane som ikkje er sikre nok, meiner norsk ekspert på informasjonssikring.

Les saken
Hvor brennbar er en bursdag? Eller en laptop i sofaen? Vi tester om gardiner av bomull brenner raskere enn gardiner av polyester og oppdager at den samme madrassen brenner dårligere i England enn i Norge.
Helgelandskysten - under havørnas vinger
Norsk naturserie. Helgelandskysten er et rike bestående av tusen øyer med en helt spesiell fauna. Her skal vi blant annet møte vår største ugle og vår største ørn på nært hold, i sjeldne opptak av familielivet, og ærfuglen - som viktig del av norsk kystkultur. (5:8)
Hvorfor tolererer vi ikke offentlig sinne her i landet? Er det så farlig å være litt sint? Abels Tårn. Talk Radio.