Britisk base ved Lake Ellisworth, Antarktis - Britisk base ved Lake Ellisworth i Antarktis. Forskere skal bore seg tre kilometer ned i isen for å ta prøver av en underjordisk innsjø. - Foto: Niel Ross/University of Edinburgh /

Britisk base ved Lake Ellisworth i Antarktis. Forskere skal bore seg tre kilometer ned i isen for å ta prøver av en underjordisk innsjø.

Foto: Niel Ross/University of Edinburgh

Forskere håper innsjø i Antarktis kan avsløre Jordas hemmeligheter

En innsjø som ligger under tre kilometer med is i Antarktis, kan gi svar på hvordan Jorda så ut for en million år siden. Undersøkelser av innsjøen kan også gjøre søket etter utenomjordisk liv lettere.

Britiske forskere setter nå kursen mot Antarktis og Lake Ellsworth for å forberede undersøkelser som kan gi banebrytende svar på utviklingen av liv på Jorda.

Innsjøen som skal undersøkes er en av Antarktis 387 innsjøer som ligger under tykke lag med is.

Har drømt om dette i 15 år

Ingen andre har undersøkt innsjøene før, men forskere tror Lake Ellsworth inneholder bakterier og andre former for liv som har vært avskåret fra resten av verden i opp til en million år.

– Vi har planlagt å utforske denne skjulte verdenen i nesten 15 år. Men det er først nå vi har nok kunnskap og teknologi til å bore oss gjennom den tykke isen uten å ødelegge miljøet, sier professor Martin Siegert ved the British Antarctic Survey i en pressemelding.

Kan være nyttig i jakten på utenomjordisk liv

Levering av utstyr til Antarktis. - Levering av utstyr til forskning i Antarktis. - Foto: Niel Ross/University of Edinburgh /

Levering av utstyr til forskning i Antarktis.

Foto: Niel Ross/University of Edinburgh

Prøver fra innsjøen kan avsløre uoppdaget liv som fantes på Jorda før innsjøen ble kapslet inn av is.

Slike prøver vil også kunne gi svar på hvordan klimaet på planeten vår var i forhistorisk tid.

Forskerne håper også å få vite hvordan det kan eksitere liv i ett av de mest ekstreme miljøene i verden.

Denne kunnskapen kan være nyttig i jakten på liv andre steder i verdensrommet.

– Hvis vi finner liv som har vært isolert i opp til en halv million år, vil det fortelle oss veldig mye om opprinnelsen til liv på Jorda. Det vil også kunne gi oss kunnskap om utviklingen av liv i andre utenomjordiske miljø, sier Dr. David Pearce.

Forskerne vil også bli fornøyd hvis de ikke finner noe som helst i innsjøen.

– Det vil være enda større, for det vil vise oss grensene for når liv ikke lenger kan eksistere.

(artikkelen fortsetter under kartet)

Kart over Antarktis - Isen på Antarktis skjuler mange innsjøer. - Foto: Creative Commons - elisfanclub, flickr /

Isen på Antarktis skjuler mange innsjøer.

Foto: Creative Commons - elisfanclub, flickr

Skal frakte 70 tonn utstyr

De første forskerne reiser til Antarktis med nesten 70 tonn utstyr i neste uke. De skal forberede forskningsoppdraget som skal utføres i oktober neste år.

Da vil ti forskere komme tilbake innsjøen og bruke en spesialdesignet drill for å bore seg de tre kilometerne gjennom isen ned til vannet.

Når boringen er ferdig, skal de sette ned et rør for å kunne samle, filtrere og analysere vannet. Røret er laget av titan for å gi så stor grad av sterilitet og styrke som mulig.

– Baner vei for fremtidige undersøkelser

Forskerne skal samle 24 vannprøver fra forskjellige dybder. I tillegg skal de hente opp sedimenter fra bunnen av innsjøen.

– Utstyret er skreddersydd til dette oppdraget og laget for å kunne trenge gjennom isen uten å ødelegge den uberørte innsjøen. Dette vil bane veien for fremtidige undersøkelser, sier professor Nicholas Owens som er direktør for the British Antarctic Survey.

Forskere fra flere universiteter i Storbritannia samarbeider om undersøkelsene av Lake Ellsworth.

Flere interessert i innsjøene

Også russiske forskere er igang med lignende undersøkelser på Antarktis. De er i gang med å bore seg ned til Lake Vostok, men har ifølge The Telegraph blitt forsinket av blant annet tekniske problemer i årevis.

Russerne skal gjenoppta boringen i januar, men det vil likevel ta en stund før de får tatt prøver av vannet.

En tredje forskergruppe planlegger å ta tester av en annen innsjø, og også norske forskere har vært interessert å avsløre hemmelighetene i vannet under Antarktis.

Hvor brennbar er en bursdag? Eller en laptop i sofaen? Vi tester om gardiner av bomull brenner raskere enn gardiner av polyester og oppdager at den samme madrassen brenner dårligere i England enn i Norge.
Helgelandskysten - under havørnas vinger
Norsk naturserie. Helgelandskysten er et rike bestående av tusen øyer med en helt spesiell fauna. Her skal vi blant annet møte vår største ugle og vår største ørn på nært hold, i sjeldne opptak av familielivet, og ærfuglen - som viktig del av norsk kystkultur. (5:8)
Hvorfor tolererer vi ikke offentlig sinne her i landet? Er det så farlig å være litt sint? Abels Tårn. Talk Radio.