Noe over 500 stemmer skilte kandidatene George W. Bush og Al Gore i valget for åtte år siden. Kaoset var fullkomment. Stemmer ble talt opp igjen og igjen flere ganger. Advokater hadde gode tider. Etter flere runder i rettsapparatet avgjorde USAs Høyesterett at Bush vant delstaten. Dermed ble det han som flyttet inn i Det hvite hus.

Vil hindre ny skandale

George W. Bush i 2000. - George W. Bush under striden i 2000. - Foto: TANNEN MAURY / AFP

George W. Bush under striden i 2000.

Foto: TANNEN MAURY / AFP

Nå mener de ansvarlige for gjennomføringen av valget at de har et mye bedre system for å hindre at skandalen skal gjenta seg.

- Florida har en ledende rolle når det gjelder valgreform, på grunn av utfordringene vi har stått ovenfor. Vi ser fram til valgdagen i år, sier Jennifer Krell Davis ved delstatsmyndighetene til nyhetsbyrået AFP.

Når velgerne ved bruk av datamaskiner avgir sin stemme, trykkes deres valg samtidig ut på papir. For å kontrollsikre, "leser" datamaskiner stemmesedlene, som arkiveres for å sjekke eventuelle uregelmessigheter.

Problemer også i 2006

Ifølge myndighetene har delstaten siden kaoset i 2000 gjennomført en rekke endringer og forbedringer. Et nytt valgkaos skal ikke kaste skygger over solskinnstaten. For åtte år siden var det ulike valgordninger i de ulike valgkretsene. Tusenvis av stemmer ble ikke registrert på riktig måte, også på grunn av datamaskiner som ikke virket, og dårlig markerte stemmesedler.

Al Gore i 2000. - Al Gore møter pressen før Høyesteretts avgjørelse. - Foto: DOUG MILLS / AP

Al Gore møter pressen før Høyesteretts avgjørelse.

Foto: DOUG MILLS / AP

Også i kongressvalget i 2006 var det problemer. Det var tvil omkring 18000 stemmer i ett område, fordi datamaskinene registerte dem som blanke, og det ikke var mulig å kontrollere hva stemmene etterpå.

Derfor er det ikke rart at argusøyne er rettet mot Florida når velgerne avgir sine stemmer den 4.november.

Advokater overalt

- Jeg skal ikke forutse et problem. Men vi skal være forberedt, ved å sørge for at vi har advokater overalt i delstaten, sa demokratenes presidentkandidat Barack Obama under et valgmøte i Florida nylig.

Ikke alle er like begeistret som myndighetene over tiltakene som er satt i verk siden 2000. Tidligere president Jimmy Carter mener at ordningen fortsatt ikke er god nok.

- Det er et opprørende faktum at det ser ut til at vi kan få en gjentakelse av problemene i 2000, skrev han i et debattinnlegg i Washington Post. Nobelpris-vinneren, som har lang erfaring med internasjonal valgobservasjon, etterlyser en upartisk kommisjon som skal organisere og gjennomføre valget.

Også i år er det knallhard kamp om de 27 valgmennene i Florida.