– Vi har funnet 12 døde. 10 av dem var utlendinger og to var vietnamesere, sier Vu Van Thin fra de lokale myndighetene i provinsen.

Sannsynligvis lå passasjerene og sov under dekk i den tradisjonelle båten, en såkalt djunke, da den sank litt etter kl 4, lokal tid.

Ni turister og seks av mannskapet ble reddet, og er brakt til sykehus, sier Ngo Van Hung på vegne av de lokale myndighetene på turiststedet i Halongbukta nordvest i Vietnam.

Internasjonale turister

Sykehuset hadde alt sendt turistene tilbake til sine hoteller. Blant dem skal det ha vært flere menn fra USA og Frankrike og en sveitsisk kvinne.

– Turistene som var om bord da båten sank, var fra Australia, Frankrike, Italia, Japan, Sveits, Sverige og USA, sier sjefen for Halong Bay-myndighetene, Ngo Van Hung.

Andre kilder sier at det også var dansker og russere om bord.

Svenske turister omkom

Det svenske utenriksdepartementet opplyser til Sveriges Radio at to svenske kvinner i 20-årene er blant de døde.

- De pårørende er underrettet, sier UDs pressesjef Anders Jørle til den svenske avisen Expressen.

Ngo vil foreløpig ikke si noe om hvor de andre som omkom, var fra. Et japansk nyhetsbyrå skriver at én av de omkomne var japaner. Australske ABC News melder at en australier skal være omkommet og en annen er reddet.

De to vietnameserne som omkom i ulykken, var en turist og en tolk. Hele mannskapet har dermed overlevd.

– Båten sank veldig fort

Det var fint vær da ulykken skjedde. Årsaken til ulykken er ikke klar, men myndighetene undersøker om det kan ha vært en lekkasje i motorrommet.

Overlevende har fortalt at de så en planke i maskinrommet knekke i det vannet strømmet inn, skriver Expressen.

– Det virker som båten sank veldig fort, sier UDs pressesjef Anders Jørle.

Halongbukta ligger om lag 20 mil nordvest for Hanoi og er en av Vietnams største turistattraksjoner. Flere millioner turister fra Vietnam og utlandet besøker den vakre bukta hvert år - mange av dem tar overnattingsturer med en av de mange turistbåtene.

Det har også tidligere vært båtulykker i den populære bukta, som ligger rett ved grensen til Kina i Tonkin-bukta. Men disse ulykkene har skyldes uvær og kraftig vind.