– Russland vil ikke nøle med å ta de skritt som er nødvendige for å sikre sine interesser langs grensene, sa general Balujevskij, ifølge russiske medier.

- Og da snakker vi ikke bare om militære tiltak, men andre tiltak også, la han til, uten å utdype videre hva han mente.

HØR: Følger opp Lavrov og Putin

Russland er sterkt imot NATOs planer om å tilby medlemskap til de tidligere sovjetrepublikkene Ukraina og Georgia. Ifølge russerne vil et medlemskap utgjøre en direkte trussel mot Russlands sikkerhet, og sette den skjøre maktbalansen i Europa i fare.

- Ikke et eget land

Den russiske utenriksministeren Sergej Lavrov sa tidligere denne uken at Russland vil gjøre alt som står i dets makt for å unngå at Ukraina og Georgia blir NATO-medlemmer.

Uttalelsen til Balujevskij er også i tråd med en uttalelse som president Vladimir Putin kom med under NATO-toppmøtet i Bucuresti for en uke siden.

I Bucuresti sa Putin at Ukraina ikke engang er et eget land, og at det vil opphøre å være et eget land om om det blir medlem av NATO.

Nå har Utenriksdepartementet i Ukraina bedt om en forklaring.

Medlemskap "på vent"

På møtet i Bucuresti valgte alliansen å si nei til å tilby de to landene medlemskap. Men etter sterkt press fra Washington, lovte NATO at både Ukraina og Georgia på sikt vil bli tatt opp i alliansen.

En talskvinne for NATO sier i en kommentar til utspillet fra den russiske forsvarssjefen at ethvert europeisk demokrati kan søke om medlemskap i NATO.

– Det er ikke noe nytt, og ingen tredjepart har lov å legge ned veto mot det, sier hun.

(NTB-Reuters)