Etter to dager hvor partilederne har kommet og gått i Quirinale-palasset, sa Napolitano i kveld dette til italienske medier:

- Jeg skal bruke kvelden på å oppsummere og sortere de ulike forslagene og mine egne tanker, og så skal jeg offentliggjøre en beslutning i morgen.

Statsminister Romano Prodi leverte regjeringens avskjedssøknad onsdag kveld, etter at den hadde tapt en viktig avstemning i Senatet om utenrikspolitikken.

Sentrum-venstre-regjeringen er sammensatt av ni partier og er svært skjør da den politiske spennvidden er stor.

Presidenten har ikke formelt godtatt avskjedssøknaden, og han kan derfor overtale Prodi til å forsøke å fortsette.

For de fleste analytikere regner med at Prodi fortsetter, enten med samme regjeringen eller en ny som består av en utvidet allianse.

Napolitano kan også godta avskjedssøknaden og utnevne en regjering bestående av teknokrater. Eller be opposisjonen ta ansvar.

Napolitano varslet tidligere at han under de politiske samtalene ville forsikre seg om at en eventuell ny sentrum-venstreregjering er levedyktig.

Romano Prodis mulige avtroppende regjering er den 61. i Italia etter annen verdenskrig. Det vil si at landet siden 1945 i snitt har hatt  en regjering per år.

(Reuters, AFpNTB,)