Paven er 84 år og til tider preget av alderen. Derfor startet årets midnattsmesse allerede kl. 22.

Den aldrende paven var for dårlig til å gå opp midtgangen selv, og ble trillet opp stående på en slags tralle som opprinnelig ble laget for forgjengeren, pave Johannes Paul II.

Pave Benedikt XVI midnattsmesse 24. desember 2011 - Den aldrende pave Benedikt XVI ble ført opp til høysetet i Peterskirken på en spesialbygget tralle. - Foto: MAX ROSSI / Reuters

Den aldrende pave Benedikt XVI ble ført opp til høysetet i Peterskirken på en spesialbygget tralle.

Foto: MAX ROSSI / Reuters

Den mektige Peterskirken var fylt til siste benkerad av katolikker fra hele verden, og utenfor på Petersplassen sto ytterligere flere tusen mennesker som fulgte messen på storskjermer.

Midnattsmessen ble også sendt direkte på TV i mange land.

Tidligere på dagen tente paven i henhold til en annen tradisjon en oljelampe i vinduet sitt i Vatikanet. Lampen symboliserer fred.

Søndag, første juledag, skal paven holde sin tradisjonelle Urbi et Orbi-messe.

(NTB)