Den 84 år gamle paven la all sin tyngde bak fredsplanen som verdenssamfunnet forsøker å få på plass i Syria, og insisterte på at den må gjennomføres med det samme.

Les også: Regimet i Syria krever skriftlige

Paven holder hver påskemorgen en tale til «Urbi et Orbi» (til byen og verden) fra balkongen på Peterskirken, men i år var den kortere enn den pleier. Han brukte anledningen til å be om fredelig sameksistens mellom ulike etniske og religiøse grupper i Midtøsten, ikke minst i Syria.

Les også: Over 2000 syrere flyktet til Tyrkia på ett døgn

– Må den oppstandne Kristus gi håp til Midtøsten og gjøre alle de etniske, kulturelle og religiøse gruppene i regionen i stand til å arbeide sammen for å fremme felles goder og respekt for menneskerettighetene, sa paven, før han ba spesielt om respekt, dialog og forsoning mellom partene i Syria.
Paven fordømte samtidig terroren mot den kristne delen av befolkningen i Nigeria, der minst 20 mennesker samme morgen ble drept i et bombeangrep utenfor en kirke nord i landet.

Se også: Påsken i bilder

Fortsetter under bilde

POPE/EASTER Pope Benedict XVI makes his "Urbi et Orbi" (To the city and the world) address from a balcony in St. Peter's Square in Vatican - Pavens årlige tale på påskemorgen til «Urbi et Orbi» (til byen og verden) fra balkongen på Peterskirken. - Foto: ALESSANDRO BIANCHI / Reuters

Pavens årlige tale på påskemorgen til «Urbi et Orbi» (til byen og verden) fra balkongen på Peterskirken.

Foto: ALESSANDRO BIANCHI / Reuters

Bønnen omfattet også Mali, som ifølge paven står overfor en «sårbar politisk utvikling». I tillegg ba han om fred og stabilitet i Irak og om en ny fredsprosess mellom israelere og palestinere.
Han avsluttet med å ønske verden god påske på hele 65 språk, deriblant på arabisk, hebraisk og andre språk som snakkes i landene som ble nevnt i talen. (©NTB)