Flere steder i sentrum av byen var det skuddveksling mellom kuppsoldatene og soldatene i presidentgarden til Toure. De Toure-lojale soldatene inntok stillinger både på en av bruene over Niger-elva og ved flyplassen.

Skyting var det også ved den statlige kringkastingen ORTM som har vært under kuppsoldatenes kontroll siden militærkuppet i mars, og en tekniker sa at soldater som er lojale mot Toure, hadde tatt seg inn i bygningen. Han sa også at det var flere som var drept i skytingen ved kringkastingen.

Andre vitner sa at sivilpersoner hadde flyktet i fullastede lastebiler fra området rundt flyplassen. Det var også skyting ved en militærbase i Kati, litt utenfor Bamako, som er hovedkvarteret til styrkene til opprørslederen, kaptein Amadou Sanogo.

Arrestforsøk

Kampene brøt ut etter at juntalojale soldater forsøkte å arrestere et medlem av presidentgarden, ifølge vitner. Den amerikanske ambassaden meldte om skytingen på Twitter og ba amerikanske statsborgere om å holde seg innendørs.

–Det er åpenbart et kuppforsøk i gang mot Sanogo, som ledes av folk som støtter Toure, sier en regjeringskilde i et naboland. En talsmann for juntaen, Bacary Mariko, sier imidlertid at de har kontroll på situasjonen. –De tilhører sikkerhetsstyrken til det gamle regimet, og de prøver å snu ting igjen. Men vi har situasjonen under kontroll, sier han.

Militærkupp

Uroen i Mali startet da soldater som var frustrert over mangelen på framgang mot tuaregopprørere i nord, i mars styrtet president Toure og senere jaget ham ut av landet.

Stikk i strid med hva opprørerne tenkte seg, benyttet tuaregene, i samarbeid med islamister, seg av kaoset til å ta kontroll over de nordlige to tredeler av landet, inkludert ørkenbyene Timbuktu, Gao og Kidal.

Ble fordømt

Kuppet i landet som inntil da var oppfattet som relativt stabilt og demokratisk, ble fordømt av det internasjonale samfunnet, og nabolandene i den vestafrikanske blokken ECOWAS overtalte i april Sanogo til å gå av.

Sanogo har overlatt makten til presidenten i nasjonalforsamlingen, Dioncounda Traore, som har dannet en interimsregjering. Situasjonen er likevel fortsatt ustabil, og styrkene til Sanogo fortsetter å pågripe motstandere

(NTB)