Det ble konklusjonen på det aller første møtet med USA som mekler i dag.

- Israelerne, palestinerne og amerikanerne har hatt produktive samtaler, sier USAs spesialutsending til Midtøsten, George Mitchell.

Han sier at både han og utenriksminister Hillary Clinton kommer til å delta i neste forhandlingsrunde.

- I USA vil vi legge all vår tyngde bak Midtøsten-forhandlingene, forsikret Mitchell.

Da fredsforhandlingene startet i USA i dag, oppfordret Israels statsminister Benjamin Netanyahu palestinerne om å anerkjenne Israel som en jødisk stat. Og tilføyde at han er villig til å gå langt i løpet av kort tid for å få til en fredsavtale med palestinerne.

- Fred er bare mulig med "smertefulle innrømmelser fra begge sider", sa Israels statsminister Benjamin Netanyahu.

Ønsker gode naboer

Da de direkte forhandlingene startet i dag, sa Netanyahu at han håper en fredsavtale vil gi det israelske folket sikkerhet, framgang - og gode naboer.

President Mahmoud Abbas la fram palestinernes hovedkrav:

  • All jødisk nybygging på palestinsk område må opphøre.
  • Blokaden av Gazastripen må oppheves.

- Vi oppfordrer Israels regjering til å ta et skritt videre og stanse all nybyggingsaktivitet, og oppheve embargoen mot Gazastripen fullstendig, sa Abbas da forhandlingene begynte torsdag ettermiddag, norsk tid.

LES MER OM NETANYAHU:

Mannen som vanligvis ikke viker

LES MER OM ABBAS:

Har folkets bør på sine skuldre