Offisielle egyptiske sikkerhetstalsmenn sier angrepet skjedde ved daggry onsdag morgen, lokal tid. Sykehuskilder opplyser at rundt 150 personer er skadet i uroen ikke langt fra Forsvarsdepartementet.

Uroen brøt ut da væpnede menn tidlig i dag morges angrep en gruppe demonstranter. Voldsbruken fortsatte utover dagen.

Suspenderer valgkampen

Samtidig sier de islamistiske presidentkandidatene Abol Fotouh og Mohammed Mursi at de avlyser sine valgkamper i 48 timer i protest mot hvordan de egyptiske myndighetene behandler mennesker som protesterer mot de militære makthaverene.

Mohammed Mursi sier at dette skjer i solidaritet med demonstrantene.

Hæren varsler at de vil utplassere ekstra soldater og flere kjøretøyer, men har gjort det klart at de ikke kommer til å gripe inn så lenge demonstrantene selv ikke bruker vold.

Støtter avvist salafist

Ifølge sikkerhetskildene er det foreløpig usikkert hvem som stod bak angrepet i dag.

De uidentifiserte gjerningsmennene skal ha angrepet demonstranter som har samlet seg i hundretall i området, for å demonstrere mot militærregimet i landet.

Mange av demonstrantene er tilhengere av en ultrakonservativ islamist, Hazem Abu Ismail, som ble nektet å delta i presidentvalget, fordi hans mor hadde både egyptisk og amerikansk statsborgerskap.

Men mange av hans tilhengere tror dette bare er et påskudd for å bli kvitt en brysom politiker. Salafistene er konservative muslimer som ønsker at islam skal være grunnlag for statsformen i Egypt.

Protestleir

Salafistene dannet en protestleir på stedet sist lørdag, og siden har de demonstrert mot de militære myndighetene.

De lokale innbyggerne i bydelen har krevd at myndighetene oppløser salafistenes demonstrasjonsleir, og senest mandag ble en person drept og mange såret i sammenstøt mellom lokale innbyggere og salafistene.

Om det var naboer eller regelrette pøbelgjenger som angrep i dag, er uklart. Det tidligere Mubarak-regimet var beryktet for sin bruk av voldelige ungdomsgjenger til angripe motstandere.

Det ble brukt steiner, klubber og brannbomber under angrepet i dag. Soldatene skal ha greidd å skille de to gruppene fra hverandre ved å stille seg mellom dem.

Mohamed ElBaradei, nobelprisvinneren som trakk seg som presidentkandidat i protest mot den fortsatte dominansen til det egyptiske militæret, som i realiteten har styrt landet siden 1952, kom med kritikk av det styrende Militærrådet (SCAP) i dag.

Han mener Militærrådet ikke klarer å beskytte sivile demonstranter, verken mot sivil pøbel eller det militære apparatet.

NRK.no følger utviklingen.

(NRK/Reuters/NTB)