Det var to tankvogner med gass som gikk i lufta idet et tog var på vei inn i stasjonsområdet rett etter midnatt.

Eksplosjonen skjedde etter en avsporing, og førte til en kraftig brann som spredte seg til minst ti hus i nærheten av stasjonen.

Bygninger kollapset

– Togvognene veltet over på siden og gassen spredte seg til de nærliggende husene før den eksploderte, sier Antonio Gambardella, som var leder for brannfolkene på ulykkesstedet.

Ifølge brannvesenet er minst 15 mennesker drept og 36 skadd, flere av dem alvorlig.

To bygninger skal også ha kollapset som følge av det voldsomme trykket fra eksplosjonen, og redningsmannskapene frykter at det befinner seg mennesker under ruinene.

– Som en bombeeksplosjon

Området rundt jernbanestasjonen er evakuert i frykt for nye eksplosjoner.
300 brannfolk fra naboregionene ble innkalt for å delta i slukkingsarbeidet.

Vitner beskrev eksplosjonen som en bombeeksplosjon, og videoer lagt ut på YouTube viser et enormt inferno i den mørke natten, med sirener og eksplosjoner som lyder ustanselig.

– Det var et grusomt syn som jeg aldri kommer til å glemme. Jeg hørte eksplosjonen og gikk ut i gaten hvor jeg så flammene og en livløs kropp på bakken, sier et vitne til det italienske nyhetsbyrået ANSA.

Toget var på vei fra La Spezia til Pisa da det passerte Viareggio, som ligger nordvest for Pisa.

(NTB/AFP)