Mahmoud Abbas holdt lørdag innlegg i FNs hovedforsamling mens det på sidelinjen pågikk frenetisk møtevirksomhet for å hindre at palestinerne trekker seg fra fredssamtalene med israelerne.

Abbas møtte lørdag også USAs Midtøstenutsending George Mitchell etter at det ikke ble noe av et planlagt møte med utenriksminister Hillary Clinton.

I FN sa Abbas at palestinerne er rede til å gjøre ærlige forsøk for å komme fram til en avtale med Israel. Men i sin tale var han konkret på at Israel ikke kan fortsette å bygge boliger på Vestbredden og samtidig si at landet ønsker en fredsavtale med palestinerne.

Byggestans

Så langt har samtalene mellom palestinerne og israelerne blitt overskygget av det stadig tilbakevendende spørsmålet: Hva skjer når det midlertidige israelske forbudet mot bosetningsbygging opphører 26. september?

Palestinerne har gjentatte ganger sagt at samtalene bare vil fortsette under forutsetning av at forbudet forlenges.

Den israelske regjeringen meldte fredag at den var villig til å inngå et kompromiss om å videreføre byggestansen.

– Regjeringen til Benjamin Netanyahu er forberedt på å inngå et kompromiss med hensyn til å stanse byggingen, såfremt det ikke blir en totalstans på Vestbredden, opplyste en anonym israelsk regjeringstjenestemann.

Ikke kompromiss

Abbas avviste forslaget blankt og understreket nok en gang at det eneste kompromisset palestinerne vil godta, er et som innebærer en fullstendig stans i byggingen av israelske bosetninger. Presidenten gjorde det klart at palestinerne ikke vil gå med på noen form for delvis avtale.

USA forsøker nå å legge press på begge sidene i konflikten, sa Jeffrey Feltman, statssekretær i det amerikanske utenriksdepartementets Midtøsten-seksjon.

– Vi ber innstendig om at Israel forlenger byggeforbudet, sa Feltman.

– Og vi sier til palestinerne at vi ikke tror at det er i deres interesse at de trekker seg fra samtalene, fortsatte statssekretæren, som karakteriserte diskusjonene som intense.

(NTB)