Hundetispa var det første levende individet i bane rundt jorden.

3. november 1957 plasserte russerne den eierløse lille tispa Laika i den trange Sputnik II-kapselen - og sendte henne opp i verdensrommet - som det første levende vesenet i bane rundt jorden.

Nett-TV: 50 år siden Laika ble skutt opp

Nettradio: 50 år etter Laika

Hund som bjeffer

"Laika" betyr hund som bjeffer, og den eierløse hunden som vandret gatelangs i Moskva ble plukket ut fra en kennel. Det opprinnelige navnet hennes var "Kudryavka", men ble gitt navnet "Laika".

Russerne hadde nettopp forbløffet en hel verden ved å sende Sputnik I opp i rommet, nå markerte de 40-årsjubileet for den russiske revolusjonen med en enda større bragd - og amerikanerne rev seg i håret.

Det ble et sterkt press mot president Eisenhower, og i 1958 kunne amerikanerne sende opp sin første satelitt.

På alles lepper

Etter å ha gjennomgått trening sammen med to andre hunder, ble hun utvalgt til å bli passasjer på romskipet.

Laika - Hunden 'Laika' var en eierløs hund fra Moskvas gater. - Foto: SCANPIX Sverige / SCANPIX

Hunden 'Laika' var en eierløs hund fra Moskvas gater.

Foto: SCANPIX Sverige / SCANPIX

Romalderen var innmedet - og Laika var på alles lepper. Hunden ble et ikon, du fant henne på frimerker verden over, og hvis ingen hadde døpt hunden sin Laika før - ja, så gjorde de det i alle fall nå.

Forsøket med Laika beviste at et levende vesen kunne tåle et opphold i vektkløs tilstand i rommet, og to og et halv år senere fulgte mennesket etter.

Døde etter fire timer

Men for Laika stakkar ble berømmelsen et mareritt - den vettskremte hunden klarte seg bare i 4 timer før den døde av stress og overoppheting.

Sannsynligvis var det også en feil på temperatursystemet ombord.

Til å begynne med ble det hevdet at Laika omkom eller ble avlivet etter ca. sju dager i rommet. Den virkelige årsaken til hennes død ble ikke offentlig før tiår etter ferden.

(NRK, Store Norske Leksikon, Wikipedia)