De tre skal ha smuglet det narkotiske stoffet metamfetamin. Henrettelsene kommer tre dager etter at en annen japansk narkotikasmugler ble henrettet. Nå sier den japanske justisministeren Keiko Chiba at han er bekymret for at henrettelsene ødelegger relasjonene mellom de to landene.

Japan praktiserer også dødsstraff, men denne straffen gis ikke for narkotikasmugling.