En oljeflekk på 840 kvadratkilometer strekker seg ut fra oljefeltet i Bohai-bukta, der ConocoPhillips driver boring sammen med det kinesiske statlige oljeselskapet CNOOC.

Nå har ConocoPhillips fått boreforbud inntil man har funnet utslippskilden, sier det kinesiske kyst- og havdepartementet (SOA).

– Olje har i flere dager lekket ut uten stopp, sier departementet i en uttalelse.

Oljelekkasjen ble først oppdaget 4. juni, men ledelsen i ConocoPhillips gjorde ikke utslippet kjent før i begynnelsen av juli.

Onsdag hevdet det amerikanske selskapet at lekkasjen var under kontroll, mens ledelsen i CNOOC sa til journalister at utslippet var stoppet.

Samtidig rapporterer miljøvernere og medier om at råtten fisk og døde alger blir oppdaget i et stort område rundt bukta der utslippene har skjedd.

(NTB)