Også Platon Lebedev, som står tiltalt sammen med Khodorkovskij, ble kjent skyldig i å ha underslått olje, ifølge det russiske nyhetsbyrået ITAR-TASS.

Kun et fåtall journalister fikk adgang til rettslokalene, og også de ble bedt om å gå da dommeren skulle lese opp resten av dommen. Den var ventet offentliggjort senere.

Til 2017?

Både Khodorkovskij og Lebedev er tidligere dømt til henholdsvis åtte og ni års fengsel for økonomisk kriminalitet i oljeselskapet Yukos, som Khodorkovskij tidligere eide, men som ble oppløst av russiske myndigheter.

Tyveriet av olje skal ha skjedd i perioden 1998-2003, anklager som av forsvarsadvokatene blir omtalt som absurde.

Mandag fikk han og samarbeidspartneren Lebedev kunngjort en ny dom som følge av at det er reist en ny tiltale mot dem. Khodorkovskij risikerer nå å bli sittende fengslet til 2017 i stedet for å bli løslatt neste år.

Hans støttespillere mener rettsprosessen er politisk motivert. Khodorkovskij brukte deler av sin oljeformue til å utfordre tidligere president Vladimir Putin, ved at han finansierte opposisjonspartier.

Men russiske myndigheter fremholder at han er en korrupt forretningsmann, som ble styrtrik ved å bryte loven.

Putin: En russisk Madoff

Putin sammenlignet for få uker siden Khodorkovskij med den amerikanske svindleren Bernard Madoff, som er dømt til 150 års fengsel.

En av president Dmitrij Medvedevs rådgivere, Igor Jurgens, uttalte imidlertid før rettssaken at Khodorkovskij ikke bør dømmes enda en gang. En frikjennelse vil både være rettferdig og bidra til et bedre investeringsklima i Russland, fremholder han.

– En frikjennelse synes for meg som ikke bare det eneste rettferdige, men også pragmatisk og rasjonelt på alle måter, sier Jurgens, som leder en tankesmie som ble etablert av Medvedev i 2008.

Jurgens har flere ganger uttrykt skepsis til den store innflytelsen statsminister Vladimir Putin fortsatt har i russisk politikk.

(NTB/AFP/DPA)