– Turister besøker Jerusalem og tror de er Messias

Hvert år legges om lag hundre mennesker inn på Jersualems mentalsykehus med noe legene kaller Jerusalem-syndromet, en rekke religiøse vrangforestillinger som utløses av et besøk til byen.

Klagemuren i Jerusalem

For enkelte av de utenlandske besøkende blir «åndeligheten» i Jerusalem rett og slett for overveldende.

Foto: AMMAR AWAD / REUTERS

Jerusalem-syndromet rammer flere turister i påska enn ellers i året.

Hvert år blir mellom 50–100 turister rammet av det såkalte Jerusalem-syndromet. Flertallet av disse er evangeliske kristne, skriver Kristeligt Dagblad.

– Noen folk blir så grepet av byens hellighet og innbiller seg at de er Jesus eller kong David, forteller religionshistoriker og Midtøsten-ekspert Hanne Eggen Røislien til NRK.

Overveldet av byen

Hanne Eggen Røislien

Hanne Eggen Røislien forsker på Israels forsvarspolitikk og har bodd i Midtøsten i fem år.

Foto: Hans Erik Weiby / NRK

For mange er det en sterk opplevelse å komme til Jerusalem, mens for noen tipper det helt over.

– Det er noe spesielt med Jerusalem. De fleste som besøker Jerusalem forteller om en voldsom intensitet som er vanskelig å forklare, sier Røislien.

– Når folk er på pilegrimsferd, vil de oppleve åndelighet. Da er det ofte veldig sterke følelser i sving. Ulike personer blir grepet av byen på ulike måter, sier religionshistorikeren til NRK.

Noen ender opp med å vandre hvileløst rundt i byen, overbevist om at de er alle fra jomfru Maria til Messias.

(Artikkelen fortsetter etter radiosaken)

– Trodde hun var jomfru Maria

Sjefpsykiater ved Herzog Hospital i Jerusalem, Pesach Lichtenberg, har møtt flere syndromrammede turister.

Blant dem var en tysker som vandret i ørkenen utenfor Jerusalem i den tro at han var døperen Johannes, forteller Lichtenberg til Politiken.

Psykiateren forteller også om en kvinne som ble funnet på gulvet i Gravkirken, klar til å føde. Hun trodde hun var jomfru Maria. Det faktum at hun slett ikke var gravid lot ikke til å påvirke henne.

– Er det psykisk «normale» folk som får Jerusalem-syndromet når de besøker byen?

– Det er ofte snakk om folk som allerede er tilbøyelige for slike impulser, sier Røislien til NRK.no.

Uklar grense mellom religion og lidelse

Det finnes flere legesentre i Jerusalem som behandler turister med Jerusalem-syndromet.

Sjefpsykiater ved Herzog Hospital i Jerusalem, Pesach Lichtenberg, er en av verdensledende forskere på dette syndromet.

Den beste og mest effektive medisinen, ifølge Lichtenberg, er å få dem bort fra byen umiddelbart.

– Grensen mellom religion og psykisk lidelse er og vil alltid være uklar, sier han til Politiken.

Utvalgte dokumentarer

Br. dokumentar. Den 23 år gamle medisinerstudenten Jyoti Singh ble brutalt voldtatt av seks menn på en buss i Dehli. Hun døde senere av skadene. Hennes fryktelige skjebne utløste sterke protester og gateopptøyer i India, og førte til endringer i loven. Singhs voldtektsmenn snakker ut mens de venter på å bli hengt. Deres verdier og tankesett speiler et skjevt patriarkalsk samfunn som ser på kvinner som annenrangs, og til og med uønsket. (Indias Daughter)
Norsk dokumentar. Konflikten mellom Israel og Palestina handler om at to folkeslag sier "mitt land" om det samme området. Vi møter to sterke kvinner, Fathie som måtte flykte til Libanon i 1948 og ønsker å få dø i sin hjemby Jaffa, og Susi som mistet sine foreldre i Auschwitz og ble smuglet ut av leiren og holdt skjult til krigen var slutt. Nå drømmer hun om en stat forbeholdt jøder. På en stillferdig måte gir filmen et innblikk i de grunnleggende motsetningene som gjør denne konflikten så komplisert. (My Homeland)
Dansk-tysk dokumentar. Dette er historien om hvordan Edward Snowden greide å slippe unna USAs etterretningstjeneste. Etter at han hadde utlevert flere hemmelige dokumenter enn noen gang tidligere i USAs historie, startet en omfattende menneskejakt. Hvordan var det mulig for Snowden å unnslippe? DR har fått unik adgang til å intervjue Snowden som fortsatt sitter i asyl i Moskva, Sarah Harrison fra Wikileaks som hjalp ham under flukten og hans far. Tidligere leder for National Security Agency, Michael Hayden, forteller om hvor mye som sto på spill for USA.