Klagemuren i Jerusalem - For enkelte av de utenlandske besøkende blir «åndeligheten» i Jerusalem rett og slett for overveldende. - Foto: AMMAR AWAD / REUTERS

For enkelte av de utenlandske besøkende blir «åndeligheten» i Jerusalem rett og slett for overveldende.

Foto: AMMAR AWAD / REUTERS

– Turister besøker Jerusalem og tror de er Messias

Hvert år legges om lag hundre mennesker inn på Jersualems mentalsykehus med noe legene kaller Jerusalem-syndromet, en rekke religiøse vrangforestillinger som utløses av et besøk til byen.

Jerusalem-syndromet rammer flere turister i påska enn ellers i året.

Hvert år blir mellom 50–100 turister rammet av det såkalte Jerusalem-syndromet. Flertallet av disse er evangeliske kristne, skriver Kristeligt Dagblad.

– Noen folk blir så grepet av byens hellighet og innbiller seg at de er Jesus eller kong David, forteller religionshistoriker og Midtøsten-ekspert Hanne Eggen Røislien til NRK.

Overveldet av byen

Hanne Eggen Røislien - Hanne Eggen Røislien forsker på Israels forsvarspolitikk og har bodd i Midtøsten i fem år. - Foto: Hans Erik Weiby / NRK

Hanne Eggen Røislien forsker på Israels forsvarspolitikk og har bodd i Midtøsten i fem år.

Foto: Hans Erik Weiby / NRK

For mange er det en sterk opplevelse å komme til Jerusalem, mens for noen tipper det helt over.

– Det er noe spesielt med Jerusalem. De fleste som besøker Jerusalem forteller om en voldsom intensitet som er vanskelig å forklare, sier Røislien.

– Når folk er på pilegrimsferd, vil de oppleve åndelighet. Da er det ofte veldig sterke følelser i sving. Ulike personer blir grepet av byen på ulike måter, sier religionshistorikeren til NRK.

Noen ender opp med å vandre hvileløst rundt i byen, overbevist om at de er alle fra jomfru Maria til Messias.

(Artikkelen fortsetter etter radiosaken)

– Trodde hun var jomfru Maria

Sjefpsykiater ved Herzog Hospital i Jerusalem, Pesach Lichtenberg, har møtt flere syndromrammede turister.

Blant dem var en tysker som vandret i ørkenen utenfor Jerusalem i den tro at han var døperen Johannes, forteller Lichtenberg til Politiken.

Psykiateren forteller også om en kvinne som ble funnet på gulvet i Gravkirken, klar til å føde. Hun trodde hun var jomfru Maria. Det faktum at hun slett ikke var gravid lot ikke til å påvirke henne.

– Er det psykisk «normale» folk som får Jerusalem-syndromet når de besøker byen?

– Det er ofte snakk om folk som allerede er tilbøyelige for slike impulser, sier Røislien til NRK.no.

Uklar grense mellom religion og lidelse

Det finnes flere legesentre i Jerusalem som behandler turister med Jerusalem-syndromet.

Sjefpsykiater ved Herzog Hospital i Jerusalem, Pesach Lichtenberg, er en av verdensledende forskere på dette syndromet.

Den beste og mest effektive medisinen, ifølge Lichtenberg, er å få dem bort fra byen umiddelbart.

– Grensen mellom religion og psykisk lidelse er og vil alltid være uklar, sier han til Politiken.

Siste saker

Utvalgte dokumentarer

Israelsk dokumentar fra 1998. Filmen handler om den israelske staten fra den ble dannet i 1948, med de viktigste hendelsene og milepælene, og er satt sammen av nyhetsklipp, dokumentarfilmer og utdrag fra spillefilmer. Enkeltpersoner deler sine egne minner og refleksjoner som borgere av det nye landet. (Tkuma - The first 50 Years)
Br. dokumentar fra 2013. Den arabiske våren har satt igang en rekke endringer i Midtøsten. Iran har fortsatt som mål å skaffe seg atomvåpen, og Israel står overfor en rekke trusler, både utenfra og innenfra. BBC-journalisten John Ware rapporterer. (Facing the Future)
Br. dokumentar. Unge afghanske jenter blir utnyttet på det grusomste av narkotikabander knyttet til Taliban. Bøndene dyrker opium mot å få lån av bandene til avlingene sine. Når myndighetene brenner ned plantene, kommer bøndene i en tvangssituasjon. De må selge døtrene sine for å betale gjelden til bandene. (Opium Brides)