Jerusalem-syndromet rammer flere turister i påska enn ellers i året.

Hvert år blir mellom 50–100 turister rammet av det såkalte Jerusalem-syndromet. Flertallet av disse er evangeliske kristne, skriver Kristeligt Dagblad.

– Noen folk blir så grepet av byens hellighet og innbiller seg at de er Jesus eller kong David, forteller religionshistoriker og Midtøsten-ekspert Hanne Eggen Røislien til NRK.

Overveldet av byen

Hanne Eggen Røislien - Hanne Eggen Røislien forsker på Israels forsvarspolitikk og har bodd i Midtøsten i fem år. - Foto: Hans Erik Weiby / NRK

Hanne Eggen Røislien forsker på Israels forsvarspolitikk og har bodd i Midtøsten i fem år.

Foto: Hans Erik Weiby / NRK

For mange er det en sterk opplevelse å komme til Jerusalem, mens for noen tipper det helt over.

– Det er noe spesielt med Jerusalem. De fleste som besøker Jerusalem forteller om en voldsom intensitet som er vanskelig å forklare, sier Røislien.

– Når folk er på pilegrimsferd, vil de oppleve åndelighet. Da er det ofte veldig sterke følelser i sving. Ulike personer blir grepet av byen på ulike måter, sier religionshistorikeren til NRK.

Noen ender opp med å vandre hvileløst rundt i byen, overbevist om at de er alle fra jomfru Maria til Messias.

(Artikkelen fortsetter etter radiosaken)

– Trodde hun var jomfru Maria

Sjefpsykiater ved Herzog Hospital i Jerusalem, Pesach Lichtenberg, har møtt flere syndromrammede turister.

Blant dem var en tysker som vandret i ørkenen utenfor Jerusalem i den tro at han var døperen Johannes, forteller Lichtenberg til Politiken.

Psykiateren forteller også om en kvinne som ble funnet på gulvet i Gravkirken, klar til å føde. Hun trodde hun var jomfru Maria. Det faktum at hun slett ikke var gravid lot ikke til å påvirke henne.

– Er det psykisk «normale» folk som får Jerusalem-syndromet når de besøker byen?

– Det er ofte snakk om folk som allerede er tilbøyelige for slike impulser, sier Røislien til NRK.no.

Uklar grense mellom religion og lidelse

Det finnes flere legesentre i Jerusalem som behandler turister med Jerusalem-syndromet.

Sjefpsykiater ved Herzog Hospital i Jerusalem, Pesach Lichtenberg, er en av verdensledende forskere på dette syndromet.

Den beste og mest effektive medisinen, ifølge Lichtenberg, er å få dem bort fra byen umiddelbart.

– Grensen mellom religion og psykisk lidelse er og vil alltid være uklar, sier han til Politiken.