Japanske myndigheter har varslet at de vil ta opp igjen fangsten, og at de vil styrke sikkerheten for landets hvalfangsflåte.

– Den japanske regjeringens ytringer har et truende preg over seg, sier New Zealands utenriksminister Murray McCully til CNN.

Hvalfangst fra det japanske skipet Yushin Mari i Sørishavet i 2006. - FANGER HVAL: Hvalfangst fra det japanske skipet Yushin Mari i Sørishavet i 2006. - Foto: GREENPEACE / JEREMY SUTTON-HIBBERT / Afp

FANGER HVAL: Hvalfangst fra det japanske skipet Yushin Mari i Sørishavet i 2006.

Foto: GREENPEACE / JEREMY SUTTON-HIBBERT / Afp

Japan er ett av få land i verden som driver med hvalfangst, sammen med Norge, Island og enkelte utbefolkningsgrupper.

I desember setter landets hvalfangstflåte kursen for Sørishavet for en ny hvalfangstsesong. Japans fiskeriminister Michichiko Kano sa tirsdag at de sender en patruljebåt fra landets fiskeridirektorat sammen med resten av flåten, for «å styrke beskyttelsen av hvalforskningsskipene».

– De er nødt til å drepe oss

Den kanadiske aktivisten Paul Watson, grunnleggeren av Sea Shepherd - VARSLER KRIG: – De er nødt til å drepe oss for å stoppe oss fra å gripe inn igjen, sier Paul Watson fra hvalfangstmotstanderne Sea Shepherd om japanerne. - Foto: FRANCOIS GUILLOT / Afp

VARSLER KRIG: – De er nødt til å drepe oss for å stoppe oss fra å gripe inn igjen, sier Paul Watson fra hvalfangstmotstanderne Sea Shepherd om japanerne.

Foto: FRANCOIS GUILLOT / Afp

Japanerne fikk nemlig problemer under fjorårets fangstsesong i Sørishavet. Fangsten ble innstilt etter at hvalfangsmotstandere fra aktivistorganisasjonen Sea Shepherd Conservation Society blokkerte forsøk på å fange hval.

Ifølge aktivistene reddet blokkeringene 800 hvaler, og de har lovt å stille opp i år igjen.

– De er nødt til å drepe oss for å stoppe oss fra å gripe inn igjen, sier Paul Watson, som leder Sea Shepherds, til organisasjonens nettside.

– Vi vil påta oss enhver risiko for å stanse denne invasjonen, fastslår den kjente hvalfangsmotstanderen.

(Saken fortsetter under bildet)

Det japanske hvalfangstskipet Yushim Maru no. 3 bruker vannkanoner mot aktivister fra Sea Shepherd - VANNSPRUT: Yushin Maru no. 3 bruker vannkanoner mot aktivister fra Sea Shepherd i februar 2011. - Foto: Gary Stokes/Sea Shepherd / Reuters

VANNSPRUT: Yushin Maru no. 3 bruker vannkanoner mot aktivister fra Sea Shepherd i februar 2011.

Foto: Gary Stokes/Sea Shepherd / Reuters

– Liv i fare

Sea Shepherd kaller årets anti-hvalfangsanksjon «Operasjon Hellig Vind», det samme som japanerne kalt kamikazeangrepene mot amerikanske skip under andre verdenskrig.

New Zealands utenriksminister Murray McCully - ADVARER: New Zealands utenriksminister McCully ber både japanerne og hvalfangsmotstanderne om å roe seg ned. - Foto: Bradley AMBROSE / Afp

ADVARER: New Zealands utenriksminister McCully ber både japanerne og hvalfangsmotstanderne om å roe seg ned.

Foto: Bradley AMBROSE / Afp

New Zealands utenriksminister McCully ber nå begge parter om å være tilbakeholdne, og ber dem dempe retorikken.

Japan planlegger flere sikkerhetstiltak i tillegg til patruljebåten, ifølge McCully. Han vil ikke spesifisere hva tiltakene er.

– Du kan bare konkludere med at liv vil bli satt i fare hvis det fortsetter slik, sier han.

Kritiserer forskningsbegrunnelse

Australia gjentok onsdag sin motstand mot enhver form for hvalfangst, og kritiserer Japans påstand om at de fanger hval i forskningsøyemed.

Tony Burke, australsk minister for landbruk, fiskeri og skogbruk - FORDØMMER: – Australia fordømmer kommersiell hvalfangst. Vi aksepterer ikke at dette er vitenskapelig. Det bør ikke fortsette, sier Australias miljøvernminister Tony Burke. - Foto: ANDREAS SOLARO / AFP

FORDØMMER: – Australia fordømmer kommersiell hvalfangst. Vi aksepterer ikke at dette er vitenskapelig. Det bør ikke fortsette, sier Australias miljøvernminister Tony Burke.

Foto: ANDREAS SOLARO / AFP

– Det er ikke mulig å rettferdiggjøre å fortsette med hvalfangst, sier Australias miljøvernminister Tony Burke.

– Australia fordømmer kommersiell hvalfangst. Vi aksepterer ikke at dette er vitenskapelig. Det bør ikke fortsette, legger han til.

I 2010 satte Australia i gang prosessen med å ta Japan til Den internasjonale domstolen i Haag (ICJ) for å stanse landets hvalfangst. Australia støtter New Zealand i saken.

– Dette er en del av verden som er nær oss. Det er vårt nabolag, sier McCully.

(Saken fortsetter under bildet)

Nisshin Maru i Sørishavet - FORBUDT OMRÅDE: Det japanske hvalfangstskipet Nisshin Maru i Sørishavet. Den internasjonale hvalfangskommisjonen (IWC) la i 1994 ned forbud mot kommersiell fangst i området ved Antarktis hvor japanerne driver hvalfangst. - Foto: Sea Shepherd Conservation Society, Barbara Veiga / Ap

FORBUDT OMRÅDE: Det japanske hvalfangstskipet Nisshin Maru i Sørishavet. Den internasjonale hvalfangskommisjonen (IWC) la i 1994 ned forbud mot kommersiell fangst i området ved Antarktis hvor japanerne driver hvalfangst.

Foto: Sea Shepherd Conservation Society, Barbara Veiga / Ap

Fangst i forbudt område

Under fjorårets fangs tok japanske hvalfangere 171 vågehval og to finnhval, ifølge Den internasjonale hvalfangskommisjonen (IWC). Landets fangst styres av en ideell forskningsorganisasjon som ligger under landets departement for landbruk, skog og fiske.

IWC la i 1994 ned forbud mot kommersiell fangst i området ved Antarktis hvor japanerne driver hvalfangst.

Japan hevder på sin side at fangsten er nødvendig for å kunne kartlegge om hvalbestanden er stor nok til å tåle kommersiell fangst.

Landet driver også hvalfangst i nordlige deler av Stillehavet, og tok ifølge IWC 100 seihval, 50 brydehval, 119 vågehval og tre spermhvaler i disse områdene i fjor.