Ifølge Human Rights Watch (HRW) blir rundt 40 prosent av jentene i området kjønns­lemlestet.

- Den kurdiske regjeringen viser vilje til å stanse kjønnslemlestelse og beskytte kvinners og jenters menneskerettigheter. Nå trenger de en langtidsstrategi for hvordan de skal få stanset praksisen.

Det sier Nadya Khalife, forsker i Midtøsten-avdelingen til Human Rights Watch.

Forslaget kan ikke tre i kraft før presidenten har godkjent lovforbudet.

Kriminalisering av omskjæring

Lovforslaget som ble vedtatt, kriminaliserer de som foretar omskjæring av kvinner - enten det er medisinsk personell eller tradisjonelle "jordmødre". Strafferammen er fra 6 måneders til 3 års fengsel.

Kurdistans helsedepartement undersøkte i fjor 5000 kvinner og jenter og fant at 41 prosent av dem var omskåret. En tilsvarende undersøkelse av en tysk-irakisk frivillig organisasjon fant at 72,7 prosent av ca 1500 kvinner og jenter over 14 år var ofre for kjønnslemlestelse.

I gruppen mellom 12 og 24 år var prosenten litt over 40.