TV-bilder viste raketten forsvinne gjennom skylaget etter å ha blitt skutt opp fra en øy utenfor østkysten av India. Ifølge indiske forskere var testen vellykket.

– Raketten traff målet med høy presisjon, sier testsenterets direktør S. P. Dash.
Raketten Agni V har en rekkevidde på 5.000 kilometer. Det betyr at den kan nå mål både i Kina og Europa.

Indias statsminister Manmohan Singh gratulerte forskerne som står bak utviklingen av raketten med det han kaller en meget vellykket oppskyting.

– Jeg gratulerer forskerne og det tekninske personellet ved Forsvarets Forsknings og utviklingsorganisasjon som har arbeidet i lang tid med å utvikle og styrke landets forsvar og vår sikkerhet, sa Singh i en uttalelse.

Stormakt

Utviklingen av langdistanseraketten betyr at India har befestet sin posisjon som stormakt.

Ved siden av India er det trolig kun USA, Russland, Storbritannia, Frankrike, Kina og Israel som både har atomvåpen og interkontinentale raketter som kan frakte atomstridshoder over lange avstander.

– Dette er en måte å signalisere Indias inntreden på den globale scenen på, sier forsvarseksperten Harsh Pant ved King's College i London.

INDIA langdistanserakett - Raketten Agni V med en rekkevidde på 5000 kilometer ble vist fram i januar i New Dehli. - Foto: RAVEENDRAN / Afp

Raketten Agni V med en rekkevidde på 5000 kilometer ble vist fram i januar i New Dehli.

Foto: RAVEENDRAN / Afp

Kina misfornøyd

Kina er imidlertid lite begeistret for den indiske prøveoppskytningen. Avisa China Global Times, som kontrolleres av det kinesiske kommunistpartiet, peker på at India aldri har undertegnet ikkespredningsavtalen for atomvåpen.

– Vestlige land velger å overse Indias manglende respekt for avtaler som kontrollerer kjernevåpen og raketteknologi, heter det i en lederartikkel i avisa, som advarer India mot å overvurdere sin egen styrke.

Indias regjering understreker at landets atomvåpen kun er ment som avskrekking. Indiske forskere er i ferd med å fullføre utviklingen av en atomubåt som kan skyte opp langdistanseraketter – noe som ytterligere vil styrke landets evne til å besvare alle mulige typer militære angrep.

(NRK/NTB)