Minst 40 omkom i brannen på Soma hotell i Sulaymaniya - Minst 40 omkom i brannen på Hotel Soma i Sulaymaniya. - Foto: SHWAN MOHAMMED / Afp

Minst 40 omkom i brannen på Hotel Soma i Sulaymaniya.

Foto: SHWAN MOHAMMED / Afp

– Tallet på drepte er 30, blant dem var 14 utenlandske statsborgere, sier Rikot Hama Rasheed, sykehusdirektør ved Sulaimaniyah sykehus, til nyhetsbyrået AFP.

Personer fra Australia, Storbritannia, Canada, Filippinene, Sri Lanka, Kambodsja, Irak, Equador, Venezuela, Libanon, Sør-Afrika og Bangladesh skal være blant de som døde i brannen i Sulaimaniyah.

– Lokale myndigheter vil kontakte ambassadene de omkomne utlendingene hører til, sier Rasheed til AFP.

Ifølge lederen for redningstjenesten i Sulaimaniyah, Colonel Araz Bakr, ble 42 personer skadd i angrepet, inkludert sju brannmenn. Av dem behandles 22 for skader på sykehuset.

Dødstallene varierer

De offisielle opplysningene om antall omkomne har variert i hele dag. Først ble det meldt om 40 omkomne, men ifølge brigader Najim-Eldeen Qader skyldtes det misvisende tallet kaoset som hersket på sykehuset i natt.

I formiddag ble dødstallet nedjustert til 29 personer, mens 22 ble meldt skadd.

Hoppet fra taket

Brannen skal ha startet ved 21.30-tida norsk tid torsdag. Vitner sier at minst tre døde da de hoppet ut av hotellvinduet i en desperat flukt fra flammene og røyken.

Mirwan Saeed er en av de som hoppet. Han var på hotellet for å besøke en venn da brannen brøt ut.

– Vi var i hotellet da røyken kom inn. Jeg hadde ikke noe annet valg enn å hoppe, sier Saeed, som brakk begge beina da han hoppet fra taket på bygningen han oppholdt seg i og landet på en lavere bygning like ved.

Det tok sju timer å få kontroll

Brannmannskapene brukte sju timer på å få kontroll over brannen, som skal ha startet på grunn av en feil på det elektriske anlegget i bygningen. Det er utelukket at brannen skyldes en terrorhandling.

Flere kvinner og barn skal være drept i brannen, sier offisielle kilder.

Sulaymaniya ligger 270 kilometer nord for Bagdad, og byen er hovedstaden i en av de tre regionene som utgjør den autonome, kurdiske delen av Irak. Regionen er kjent som relativt rolig, og byen er et populært turistmål.