Herman Wallace og Angola Prison - Herman Wallace (innfelt) har sittet i isolat i Louisiana State Penitentiary, kjent som Angola Prison, i 40 år. - Foto: Judi Bottoni / AP/hermanhouse.org

Herman Wallace (innfelt) har sittet i isolat i Louisiana State Penitentiary, kjent som Angola Prison, i 40 år.

Foto: Judi Bottoni / AP/hermanhouse.org

Har sonet i 40 år på seks kvadratmeter, 23 timer i døgnet

Herman Wallace og Albert Woodfox passerte nå i april 40 år i isolat i et fengsel i USA. Opp mot 80.000 sitter i dag i isolat i USA, uten kontakt med andre mennesker.

Siden 17. april 1972 har livene til Herman Wallace (70) og Albert Woodfox (65) bestått av seks kvadratmeter, 23 timer i døgnet.

De får komme ut én time om dagen, for å ta en dusj eller å gå langs i korridoren utenfor cellene, skriver motherjones.

Tre ganger i uken får de bruke timen sin utendørs. i en inngjerdet luftegård der de er alene.

De har begrenset adgang til bøker, aviser og TV. I løpet av de siste 40 årene har de ikke fått lov til å arbeide eller å utdanne seg.

Kontakten med andre mennesker er består av noen sjeldne besøk fra familie og venner, og et begrenset antall telefonsamtaler, skriver den amerikanske avdelingen av menneskerettighetsorganisasjonen Amnesty.

– Inhumant og urettferdig

– Å holde eldre menn i bur på to ganger tre meter etter fire tiår – når de ikke utgjør noen trussel – er inhumant og urettferdig, sier direktør for Amnesty i Sørvest-USA, Everette Harvey Thompson.

Leger og psykologer har dokumentert at de to lider av betydelige langtidsskader som resultatet av isolasjonen.

– Vi kjenner ikke til noen andre tilfeller i USA der individer har vært utsatt for så begrenset kontakt med andre mennesker i så lang tid, sier visedirektør Guadalupe Marengo i Amnestys amerikaavdeling.

Var medlemmer av Black Panthers

Bokcoveret - Forsiden på på selvbiografien til Robert Hillary King: 'From The Bottom Of The Heap: The Autobiography Of Black Panther Robert Hillary King' - Foto: Faksimile /

Forsiden på på selvbiografien til Robert Hillary King: 'From The Bottom Of The Heap: The Autobiography Of Black Panther Robert Hillary King'

Foto: Faksimile

Wallace og Woodfox satt sammen begge i fengsel, dømt for væpnet ran, i delstaten Louisiana tidlig på 1970-talet.

Sammen med Robert Hillary King opprettet de i 1971 en avdeling av den militante svarte bevegelsen, Black Panthers, i fengselet.

De organiserte streiker og såkalte «sit-ins» for å kjempe for bedre forhold for fangene Louisiana State Penitentiary, et fengsel der voldtekt og mishandling var en del av hverdagen.

I 1972 ble de dømt for å ha knivstukket en 23 år gammel fengselsvakt, Brent Miller til døde.

Bevisene i saken var i beste fall tvilsomme, men de ble dømt og alle ble satt i isolat.

Wallace og Woodfox har sittet i isolat siden, mens Robert Hillary King slapp ut av fengselet i 2001 og har siden skrevet en selvbiografi.

Artikkelen fortsetter under bildet.

Huset som Herman drømmer om. - Faksimile fra nettstedet 'The House that Herman built' som handler om hva slags hus en mann som har vært i en 2x3 meters boks i 40 år drømmer om. - Foto: Faksimile /

Faksimile fra nettstedet 'The House that Herman built' som handler om hva slags hus en mann som har vært i en 2x3 meters boks i 40 år drømmer om.

Foto: Faksimile

Tre filmer

Angola 3 har vært tema for minst tre dokumentarfilmer.

i 2006 kom filmen «The Angola 3: Black Panthers and the Last Slave Plantation»

«In the land of the Free» har den kjente skuespilleren Samuel L. Jackson som forteller.

Nå i april det kommet en nye film, «Herman's House», som forteller historien om Herman Wallace og hans samarbeid med en ung artist, om hvordan drømmehuset til en mann som har sittet i isolat i 40 år ser ut.

Artikkelen fortsetter under bildet.

«In the land of the Free» - Filmen «In the land of the Free» handler om de tre som til sammen har sittet i isolat i over 100 år. - Foto: Faksimile /

Filmen «In the land of the Free» handler om de tre som til sammen har sittet i isolat i over 100 år.

Foto: Faksimile

80.000 i isolat

Herman Wallace og Albert Woodfox er bare toppen av isfjellet nå det gjelder fanger som holdes i isolat i USA.

Det finnes ingen sentral statistikk for hvor mange som holdes i isolat i USA.

Nettstedet Solitary Watch, som arbeider for å få ut informasjon om bruken av isolat i amerikanske fengsler, skriver at rundt 80.000 fanger holdes i isolat.

Holder barn innesperret

Den staten som ifølge Amnesty er verst når det gjelder bruken av isolat er sørvestlige Arizona.

Ifølge en Amnesty-rapport om forholdene i Arizona som ble publisert tidligere i måneden, holdes over 2000 fanger i isolat i delstaten.

Blant dem som holdes i isolat er minst et dusin barn i alderen 14 til 17 år.

I strid med Genèvekonvensjonen

I krig er det forbudt å holde fanger isolert over lang tid i henhold til Genèvekonvensjonen.

Grunnen er at langvarig isolat har vært ansett som inhumant og tortur.

Selv i det beryktede Abu Ghraib-fengselet i Bagdad, der fanger ble fornedret seksuelt og fysisk mishandlet, var det nødvendig å få tillatelse fra kommanderende general hvis man ville holde noen isolert i over 30 dager, skriver New York Times.

Artikkelen fortsetter under bildet.

Abu Ghraib-fengselet i Bagdad - Selv i Abu Ghraib-fengselet i Bagdad var det ikke tillatt å holde folk isolat i over 30 dager uten tillatelse fra kommanderende general. - Foto: RAMZI HAIDAR / AFP

Selv i Abu Ghraib-fengselet i Bagdad var det ikke tillatt å holde folk isolat i over 30 dager uten tillatelse fra kommanderende general.

Foto: RAMZI HAIDAR / AFP

Over 2 millioner fanger

Ved utgangen av 2010 satt det over 2 millioner mennesker i amerikanske fengsler.

En rapport fra Det amerikanske justisdepartementet viser at det ved utgangen av 2010 satt 2.266.800 fanger i amerikanske fengsler.

Det er resultatet av en eksplosiv økning de siste tiårene. i 1970 satt det rundt 350.000 mennesker i amerikanske fengsler, skriver CNN.

I tillegg kommer opp mot 100.000 ungdommer som er innesperret i ungdomsinstitusjoner.

Like stort som Gulag

USA har en langt høyere andel fengslede av befolkningen enn noe annet land i verden.

Tall fra International Centre for Prison Studies (se tabell nederst i saken) viser at det i USA er 730 fengslede per 100.000 innbyggere.

Det som kommer nærmest av vestlige land er Storbritannia med 156 fengslede per 100.000 innbyggere.

I Norge er det 73 fengslede per 100.000 innbyggere. Med andre ord: USA setter ti ganger så mange mennesker i fengsel som Norge.

Med over 2,2 millioner fanger sitter det nå like mange mennesker i amerikanske fengsler som det gjorde i Sovjetunionens beryktede Gulag-leire under de verste på Stalin-tiden.

Antall fengslede per innbygger

 

Land

Fengslede per 100.000 innbyggere

1

USA

707 per 100.000

11

Russland

470 per 100.000

25

Hviterussland

335 per 100.000

... 34

Sør-Afrika

294 per 100.000

... 40

Iran

284 per 100.000

... 44

Brasil 

274 per 100.000

... 50

Israel

249 per 100.000

... 67

Polen

209 per 100.000

... 67 

Mexico 

209 per 100.000

... 86

Saudi Arabia

162 per 100.000

... 99

Storbritannia 
(England&Wales 

149 per 100.000

... 109

Spania

144 per 100.000

... 113

Irak

139 per 100.000

... 123

Kina

124 per 100.000

... 128

Canada

118 per 100.000

... 148

Frankrike

100 per 100.000

... 148

Italia

100 per 100.000

... 163

Nederland

82 per 100.000

... 167 

Tyskland 

78 per 100.000

... 174

Danmark

73 per 100.000

... 176

Norge

72 per 100.000

... 180

Sverige

67 per 100.000

... 188

Finland

58 per 100.000

... 197

Japan

51 per 100.000

... 205

Pakistan

41 per 100.000

... 216

India

30 per 100.000

... 220

Færøyene

21 per 100.000

 

 

Kilde: International Centre for
Prison Studies (ICPS)


Utvalgte dokumentarer

Ebola - viruset er ute av kontroll. Ingen vet hvor det kommer fra ,men en ting er sikkert. Dette er en av de mest standhaftige infeksjonene vitenskapen kjenner til.
Britisk vitenskapsdokumentar fra BBC.
Norsk dokumentarserie i tre deler. Professor Terje Tvedt har brukt det meste av sitt voksne liv til å forske på Nilen, elven som er livets åre for millioner av mennesker. Nilen renner gjennom elleve land hvor befolkningsvekst, ny teknologi og miljøendringer gjør kampen om vannet stadig mer desperat. I denne serien tar Tvedt en reise gjennom dette gigantiske elvesystemets historie og nåtid, i møte med mennesker og statsledere, fra utløpet i Middelhavet til den hvite Nilens kilde i hjertet av Afrika. (1:3)
Am. dokumentar. Politisk thriller om Sør-Afrikas siste apartheid-president. Frederik Willem de Klerk var en mystisk og svært sammensatt person som gjorde en fascinerende politisk reise. Han var presidenten som slapp Nelson Mandela fri fra fengsel, og fungerte senere som hans visepresident. (The Other Man - F.W. De Klerk and the End of Apartheid in South Africa)