Rakettangrepene har såret seks mennesker i det sørlige Israel, en er kritisk skadet.

Israel har svart med målrettede luftangrep på Gazastripen. Totalt skal 18 palestinere være drept i angrepene, blant dem en tolv år gammel gutt som var på vei til skolen i flyktningleiren Jabaliya. 27 palestinere er såret, fem av dem alvorlig.

Egypt forsøker nå å mekle fram en våpenhvile mellom Israel og palestinske opprørsgrupper på Gazastripen, ifølge Hamas. Helgens tilspissing av konflikten er den verste på tre år.

– Alle palestinske fraksjoner har en positiv holdning. Men de sier alle at israelsk aggresjon startet dette for tre dager siden. Før samtaler om våpenhvile må den israelske siden gi seg, sier Hamas-talsmannen Taher al-Nunu.

Det er Hamas som har kontrollen på Gazastripen.

LES: Israel fortsetter luftangrepene mot Gazastripen

LES: Blodig døgn på Gazastripen

Fordømmer

Israels luftangrep er ifølge den israelske hæren et svar på de mange rakettangrepene mot landet. Israels statsminister Benjamin Netanyahu sier at den jødiske staten vil fortsette å ramme alle dem som planlegger å angripe israelske borgere.

Også forsvarsminister Ehud Barak forsikrer at luftangrepene vil fortsette.

– Denne runden på Gazastripen er langt fra over, sa han til journalister under et besøk i Sør-Israel, hvor omkring en halv million israelere har fått beskjed om å holde seg innendørs og holde bomberom åpne, sier han.

Militante grupper på Gazastripen lovet å hevne de palestinske livene som har gått tapt.

Bekymring

Den økende volden fikk både EU, den palestinske selvstyremyndigheten på Vestbredden og nabolandet Egypt til å oppfordre til våpenhvile.

Den arabiske liga fordømte det organisasjonen kalte Israels «farlige eskalering på den blokkerte Gazastripen» og ber verdenssamfunnet overtale Israel til å stanse fortsatte «massakrer og brudd på det palestinske folks rettigheter».

Også USA uttrykte lørdag kveld dyp bekymring for opplussingen av volden sør i Israel.

Angrep i Egypt

Lederen for Folkets motstandskomiteer (PRC) Zohair al-Qaisi og PRC-medlem Mahmud Hanani er blant de drepte. De ble ofre for et angrep mot en bil vest for Gaza by fredag. PRC er en væpnet gruppe som i stor grad er avhengig av Hamas, og sier den står bak de fleste rakettangrepene.

Ifølge hæren i Israel var PRC-leder Qaisi blant dem som planla, finansierte og beordret et dødelig angrep mot Sør-Israel fra Sinaihalvøya i Egypt i august i fjor.Angrepet varte i flere timer og kostet åtte mennesker livet. I tillegg ble 25 personer såret.

Folkets motstandskomiteer er en paraplyorganisasjon som består av væpnede aktivister fra ulike fraksjoner som er imot palestinske selvstyremyndigheters tilnærming til Israel.

(NTB/NRK)