Samtidig som president Dmitrij Medvedev hedret ham med Russlands høyeste utmerkelse på bursdagen onsdag, langet Gorbatsjov ut mot Putin.

– Vladimir Vladimirovitsj (Putin) har allerede sittet i to perioder og enda en som statsminister. Jeg ville ikke stilt som presidentkandidat om jeg var i hans sted, sier Gorbatsjov i et intervju publisert i ukeavisen Argumentij i Faktij onsdag.

Mange analytikere mener Putin, som var landets president i åtte år, fortsatt er Russlands sterke mann, selv om Medvedev nå er president. Russland-kjennere mener dessuten at Putin vurderer å stille som kandidat i presidentvalget i 2012.

Gorbatsjov sier at han liker både Putin og Medvedev som personer.

– Men de må begge forstå at deres tid er begrenset, sier den tidligere Sovjet-lederen.

Mikhail Gorbatsjov hadde store planer om å reformere Sovjetunionen da ble supermaktens leder på midten av 1980-tallet, men endte i stedet med å fremskynde imperiets undergang. Ved å sørge for større åpenhet og politiske reformer satte han i gang krefter som ikke lot seg stanse før Sovjetunionen var historie og han selv parkert på sidelinjen.

(NTB)