Rødt-politiker og tidligere stortingsrepresentant Erling Folkvord var med i gruppen som sto fast i Kypros kort tid før den såkalte frihetsflåten skulle seile mot Gazastripen lørdag.

Ismail Haniyeh er leiar for Hamas på Gazastripa - Ismail Haniyeh er leder for Hamas på Gazastripa. - Foto: Hatem Moussa / Ap

Ismail Haniyeh er leder for Hamas på Gazastripa.

Foto: Hatem Moussa / Ap

Men han ble stående igjen på kaia da båten Challenger la fra kai for å slutte seg til flåten rett før klokken 17 lørdag.

Bare tre medlemmer av gruppen på rundt 15 personer fikk tillatelse av tyrkiske myndigheter til å seile ut i internasjonalt farvann for å slutte seg til aktivistene. Flåten lå lørdag rundt 120 nautiske mil fra Gaza-kysten.

For ikke å forsinke flåten med flere forhandlinger med myndighetene valgte gruppen å godta at bare den svenske forfatteren Henning Mankell, riksdagsmedlemmet Mehmet Kaplan og legen Victoria Strand fikk bli med båten ut til flåten.

LES OGSÅ: Gaza-konvoien redusert til fem båter

LES OGSÅ: Israel blokkerer forsyninger til Gaza

LES OGSÅ: Sommerleir i Gaza angrepet

– Israelsk press

Ismail Haniyeh blir eskortert ut i båt. - Ismail Haniyeh blir eskortert ut i båt for å kikke etter aksjonistene. - Foto: MAHMUD HAMS / Afp

Ismail Haniyeh blir eskortert ut i båt for å kikke etter aksjonistene.

Foto: MAHMUD HAMS / Afp

– Dette var til slutt gruppas eget forslag. De tre har de egenskapene denne kampanjen trenger, sier Folkvord til NTB.

Han er sterkt kritisk til israelske myndigheter, som han beskylder for å ha lagt utilbørlig press på både gresk- og tyrkisk-kypriotiske myndigheter for å hindre aktivistene på slutte seg til flåten. Han mener dette blant annet har resultert i at politiet har fotfulgt gruppen og overvåket dem fra lufta med helikopter.

Politiet skal minst tre ganger ha hindret aktivistene i å gå legge fra kai.

– Begrensningene på vår bevegelsesfrihet bidrar bare til å ytterligere rette verdens oppmerksomhet mot den langvarige og totale begrensningen av Gaza-beboernes bevegelsesfrihet, sier Henning Mankell i en pressemelding fra organisasjonen Ship to Gaza.

Mistenker sabotasje

Minst to av båtene i flåten fikk tekniske problemer på Kypros. Ifølge Audrey Bomse i organisasjonen Free Gaza har to av båtene fått problemer med hydraulikken i styringssystemene, og siden dette skal ha skjedd under «mistenkelige omstendigheter», mistenker arrangørene at båtene er sabotert.

Konvoien skal sette kurs mot det Hamas-kontrollerte Gaza lørdag, men regner ikke med å være fremme før søndag.

– Det er fordi vi ikke vil ta oss inn til Gaza i mørket, sier Bomse.

Den israelske hæren har sagt at den vil bruke makt for å stanse konvoien.
Hamas-leder Ismail Haniyeh sier ifølge avisa Haaretz at palestinerne har vunnet dersom Israel «opptrer som pirater» og angriper konvoien.