Under høylytte gledesutbrudd fra hordene av frammøtte erklærte pave Benedikt sin forgjenger som salig og hyllet hans «titaniske styrke» i å forsvare kristendommen.

Dermed er den tidligere paven, som døde i 2005, kommet et avgjørende skritt videre på veien mot full helgenstatus.

– Vidunderlig og vakkert

Ikke siden paven ble begravet for seks år siden har så mange samlet seg foran Peterskirken, som for anledningen var dekket av bilder og postere av den avdøde paven.

– Mamma mia, dette er en gledens dag, sier de italienske nonnene Barbara og Veronica til Reuters.

– Det er vidunderlig og vakkert å se at hele Roma feirer. Kirkegjengere fra hele verden er samlet her, forteller nonnene.

Én million ved Petersplassen

Mange hadde overnattet ute for å sikre seg en god plass i forkant av messen som som startet klokka ti søndag, ledet av pave Benedict.

Allerede ved daggry strømmet store folkemengder til Petersplassen.

Ifølge politiet i Roma er nå hele én million mennsker samlet ved Petersplassen for å overvære saligkåringen.

90 offisielle delegasjoner fra hele verden, blant dem medlemmer fra fem europeiske kongefamilier, og 16 statsledere vil delta under saligkåringen.

Skritt nærmere helgen

Pave Johannes Paul II - Pave Johannes Paul II skal på mirakuløst vis ha bidratt til at en fransk nonne, søster Marie Simon-Pierre, ble helbredet for Parkinsons sykdom.Scanpix/Reuters

Pave Johannes Paul II skal på mirakuløst vis ha bidratt til at en fransk nonne, søster Marie Simon-Pierre, ble helbredet for Parkinsons sykdom.

Foto: Scanpix/Reuters

Johannes Paul var pave fra 1978 til 2005 og det første ikke-italienske overhode for den katolske kirke på over 450 år. Han var blant annet en sterk motstander av både kommunisme og liberalisering av reglene om prevensjon.

Men for mange katolikker framsto han som ydmyk og vennlig og som en sterk forsvarer av den rette troen.

For å bli saligkåret må det dokumenteres at man har utført ett mirakel, og for å kunne helgenkåres kreves ytterligere ett til.

Se video fra Petersplassen i Roma:

Video Saligkåring av avdøde pave Johannes Paul II - Foto: Nyhetsspiller /

Ifølge italiensk politi har så mange som én million mennesker samlet tatt veien til Vatikanet i anledning saligkåringen av avdøde pave Johannes Paul II.

Helbredet

Johannes Paul II saligkåres av pave Benedikt XVI - Pave Benedikt XVI saligkåret søndag sin avdøde forgjenger. Her kysser han relikviebeholderen med blodet til pave Johannes Paul II. - Foto: Anja Niedringhaus / Ap

Pave Benedikt XVI saligkåret søndag sin avdøde forgjenger. Her kysser han relikviebeholderen med blodet til pave Johannes Paul II.

Foto: Anja Niedringhaus / Ap

Johannes Paul skal på mirakuløst vis ha bidratt til at en fransk nonne, søster Marie Simon-Pierre, ble helbredet for Parkinsons sykdom. Han skal også ha gitt en alvorlig syk polsk niåring tilbake evnen til å gå.

Lørdag talte søster Marie Simon-Pierre på en messe for den avdøde paven.

Ifølge eksperter kan saligkåringen hjelpe Vatikanet med å forbedre sitt image etter de mange pedofiliskandalene de siste årene.

Andre har vært kritiske til at saligkåringen har gått så raskt. Vanligvis tar prosessen flere tiår.

(NTB / NRK)