Omskjæringsmetoden, som har foregått blant både kristne og muslimske kvinner i Egypt siden faraoenes tid, ble offisielt forbudt i 1997, men leger hadde lov til å operere "i eksepsjonelle tilfeller".

Helseminister Hatem al-Gabali har nå forbudt alle leger og helsepersonell i både offentlige og private institusjoner, fra å utøre operasjonen som medfølger fjerning av klitoris.

-Enhver omskjæring vil bli sett på som lovbrudd, og alle invloverte vil bli straffet, sier en pressetalsmann til AFP.

En undersøkelse fra 2000 viser at operasjonen ble gjennomført på 97 prosent av Egypts kvinner.

Døde etter omskjæring

12 år gamle Bedur Ahmed Shaker ble lagt inn på en privat klinikk i Minya, sør for Kairo, for omskjæring. Hun døde før hun kom seg til sykehus.

Jentas mor har anklaget den kvinnelige legen for skjødesløshet, og sier at datterens død kom som følge av bedøvelsen, og ikke fjerningen av klitoris.

Politiet har nå arrestert begge kvinnene.

(AFP)