Dødsstraff i California - California har henrettet 13 personer etter at dødsstraffen ble gjeninnført i staten i 1978. Nå kan den bli avskaffet. - Foto: Eric Risberg / Ap

California har henrettet 13 personer etter at dødsstraffen ble gjeninnført i staten i 1978. Nå kan den bli avskaffet.

Foto: Eric Risberg / Ap

California skal stemme over dødsstraff

I november skal velgerne i California avgjøre om delstaten skal avskaffe dødsstraff.

Aktivister har med god margin samlet inn de nødvendige 500.000 underskriftene som skulle til for å sende saken til folkeavstemning.

725 dødsdømte i fengsel

Delstaten gjeninnførte dødsstraff i 1978, men har ikke henrettet flere enn 13 mennesker på disse 34 årene. Likevel har staten den største mengden dødsdømte fanger – nemlig 725 personer.

Til sammenligning har staten Texas henrettet hele 1232 mennesker siden 1982.

De dødsdømte vil få omgjort straffen sin til livsvarig fengsel uten mulighet for benådning dersom velgerne i staten fjerner dødsstraffen.

Aktivistene som vil ha dødsstraffen avskaffet, sier at staten vil spare nærmere en milliard kroner årlig på å legge ned sin "Death Row". Pengene skal i stedet brukes på et spesialprogram for å etterforske uløste draps- og voldtektssaker.

20 milliarder kroner

– Da dødsstraffen ble gjeninnført i 1978 hadde vi ikke noen alternative straffer som ville holde gjerningspersonen innesperret resten av livet. Og vi visste ikke at vi ville komme til å bruke 20 milliarder kroner på å henrette 13 personer, sier den tidligere fangevokteren Jeanne Woodford, som nå kjemper for å få opphevet dødsstraffen.

Folkeavstemningen avholdes samme dag som presidentvalget – nemlig 6. november.

Fra før av har 17 andre delstater allerede avskaffet dødsstraff.

Utvalgte dokumentarer

No. dokumentar. Sumaren 1989 opnar grensa mellom Østerrike og Ungarn nokre dagar. Eit ungt par fra Aust-Tyskland, Gundula Schafitel og Kurt-Werner Schultz, bestemmer seg for å krysse grensa med den seks år gamle sonen. Men før dei når fram, har grensa blitt stengd igjen. Når dei likevel prøver å komme seg over, blir Kurt-Werner skoten og drepen framfor Gundula og sonen. Hendinga får store ringverknader, og blir byrjinga på murens fall.
Am. dokumentar. En surrealistisk og utrolig historie om en flyktig kjærlighetsaffære mellom to fiendtlige supermakter på høyden av den kalde krigen. Denne historien kunne blitt slutten på stillingskrigen lenge før Gorbatsjov. Høsten 1959 drar Sovjetunionens leder, Nikitia Khrusjtsjov, til Washington på det han senere beskriver som sitt livs reise. På samme tid bygde vanlige amerikanske borgere tilfluktsrom i hagene sine i frykt for en russisk atombombe. Khrusjtsjov både forførte og skremte amerikanerne på de to ukene han var på besøk. (Khruschev Does America)
Svensk dokumentar. Da den sovjetiske ubåten U137 gikk på grunn utenfor Karlskrona i Sverige i oktober 1981, var det mange detaljer som aldri kom fram i mediene. Nye opplysninger og vitnemål kaster nå nytt lys over hendelsesforløpet.