Aktivister har med god margin samlet inn de nødvendige 500.000 underskriftene som skulle til for å sende saken til folkeavstemning.

725 dødsdømte i fengsel

Delstaten gjeninnførte dødsstraff i 1978, men har ikke henrettet flere enn 13 mennesker på disse 34 årene. Likevel har staten den største mengden dødsdømte fanger – nemlig 725 personer.

Til sammenligning har staten Texas henrettet hele 1232 mennesker siden 1982.

De dødsdømte vil få omgjort straffen sin til livsvarig fengsel uten mulighet for benådning dersom velgerne i staten fjerner dødsstraffen.

Aktivistene som vil ha dødsstraffen avskaffet, sier at staten vil spare nærmere en milliard kroner årlig på å legge ned sin "Death Row". Pengene skal i stedet brukes på et spesialprogram for å etterforske uløste draps- og voldtektssaker.

20 milliarder kroner

– Da dødsstraffen ble gjeninnført i 1978 hadde vi ikke noen alternative straffer som ville holde gjerningspersonen innesperret resten av livet. Og vi visste ikke at vi ville komme til å bruke 20 milliarder kroner på å henrette 13 personer, sier den tidligere fangevokteren Jeanne Woodford, som nå kjemper for å få opphevet dødsstraffen.

Folkeavstemningen avholdes samme dag som presidentvalget – nemlig 6. november.

Fra før av har 17 andre delstater allerede avskaffet dødsstraff.