Anklagene om maktmisbruk stammer fra en gassavtale Timosjenko inngikk med Russland i januar 2009.

Hun skal ha tvunget det statlige energiselskapet Naftogaz til å ulovlig skrive under på avtalen, og den nåværende regjeringen mener avtalen ble unødvendig dyr for Ukraina.

– Timosjenkos motiv for disse ulovlige handlingene var et behov for å bedre imaget sitt i Ukraina og i utlandet til enhver pris, sa aktor Lilija Frolova da hun la ned sin påstand i Kiev tirsdag.

Saken er kontroversiell i Ukraina, og flere hundre tilhengere av «gassprinsessen» hadde møtt opp for å protestere utenfor rettssalen.

Timosjenko-tilhengere i Kiev - Rasende Timosjenko-tilhengere i håndgemeng med politiet utenfor rettslokalet i Kiev. - Foto: Sergei Chuzavkov / Ap

Rasende Timosjenko-tilhengere i håndgemeng med politiet utenfor rettslokalet i Kiev.

Foto: Sergei Chuzavkov / Ap

– Politisk hevnaksjon

Julia Timosjenko på vei inn i retten - Julia Timosjenko på vei inn i retten i august. - Foto: ALEXANDER PROKOPENKO / Afp

Julia Timosjenko på vei inn i retten i august.

Foto: ALEXANDER PROKOPENKO / Afp

Timosjenko beskriver rettssaken som en politisk hevnaksjon, iverksatt av landets president Viktor Janukovitsj.

Både USA og EU er enige i at rettssaken er politisk motivert, og EU-kommissær Stefan Fule antyder at saken kan skape store problemer for Ukrainas ønsker om EU-medlemskap.

– Dersom denne saken ikke blir løst, og hun faktisk havner i fengsel, vil det være problematisk. Det vil for mange være fullstendig uforenlig med verdiene som danner grunnlaget for avtalen, sier Fule til AFP.

Timosjenko leder opposisjonspartiet «Moderlandet» etter valgtapet i februar i fjor. Timosjenko skyldte på valgfusk, og nektet lenge å gå av .

Den nye regjeringen innledet raskt en rekke granskinger av Timosjenkos medarbeidere, og i august ble det utstedt en arrestordre på henne. Hun har sittet i varetekt siden.