– Det hersker ingen tvil om at Al Qaida-ledere som Ayman al-Zawahiri og Osama bin Laden befinner seg i stammeområdene i Pakistan, sier en høytstående tjenestemann i Bush-administrasjonen.

– Vi tror også at toppledelsen i Taliban med mulla Omar i spissen, befinner seg i Quetta i Pakistan, sier tjenestemannen som vil være anonym.

Vil styrte Karzai

Ledernes nærvær i nabolandet kommer Taliban-opprørene i Afghanistan til gode, i deres forsøk på å styrte president Hamid Karzai og jage de utenlandske styrkene ut av landet, mener tjenestemannen.

– Men det utgjør også en trussel mot Pakistan og verden utenfor Sentral-Asia, sier tjenestemannen med henvisning til al-Qaida.

– På samme måte som mulla Omar tar strategiske beslutninger for Taliban fra Quetta, kan al-Qaidas øverste ledelse ta sine beslutninger fra de stammestyrte områdene i Pakistan, sier tjenestemannen.

Musharraf nekter

Pakistans president Pervez Musharraf, som regnes som en av USAs fremste allierte i regionen, har gjentatte ganger nektet for at Osama bin Laden og mulla Omar skjuler seg i landet.

– Påstandene som ikke navngitte tjenestemenn kommer med, er grunnløse, sa talsmann for det pakistanske utenriksdepartementet, Mohammad Sadiq, lørdag.

(NTB-Reuters-AFP)