Guttene ble omskåret som en del av et tradisjonelt ritual og døde av koldbrann, dehydrering og lungebetennelse, sier Sizwe Kupelo, talsmann for helsedepartementet i Eastern Cape.

– De som praktiserer ritualet, omskjærer opptil 50 gutter med samme kniven uten å sterilisere den. I stedet bruker de urter for å vaske redskapene, og nettopp derfor risikerer guttene å få infeksjoner, forklarer Kupelo til nyhetsbyrået AFP.

Sendt til hemmelige skoler

Eastern Cape er en av Sør-Afrikas fattigste provinser, og et av de få stedene der gutter fortsatt blir sendt til hemmelige skoler for omskjæringsseremonier for å markere deres overgang til manndommen.

Gutter dør hvert år etter mislykkede omskjæringer av tradisjonelle kirurger med dårlig opplæring.

I fjor mistet 91 gutter livet på grunn av komplikasjoner etter inngrepene.

Det siste dødsfallet inntraff i byen Tsolo, hvor en 19 år gammel gutt mistet livet kort tid etter at han ble innlagt på sykehus.

– Ved noen tilfeller ble guttene lemlestet, ikke omskjært, sier Kupelo.

Omskjærer for å tjene penger

Kupelo mener at det ikke er tradisjonen i seg selv som er problemet, men måten den blir praktisert på i denne regionen.

– Der er ingen erfarne folk. De fleste som utfører omskjæringene gjør det bare for å tjene penger, og det er ingen samordning, forteller han.

Dødstallene fikk tradisjonelle ledere til å øyeblikkelig stanse omskjæringene i noen områder i provinsen tidligere denne måneden.

Ifølge Kupelo har helsemyndighetene besøkt skoler for å behandle guttenes sår, og ta dem til sykehus for behandling.

(NTB/NRK)