Det er den sentrale valgkommisjonen som sjekker et utvalg på 400.000 underskrifter av i alt to millioner, som skal ha funnet nærmere 16 prosent av dem forfalsket.

De påstått forfalskede underskriftene blir sett på som en så alvorlig handling at statsadvokaten har bedt de regionale politimyndighetene i republikken Mari-El og i byen Rjazan i Jaroslavsk fylke om å etterforske saken.

Utforderen må ha støtte

Dumaen i Moskva - Dumaen i Moskva. - Foto: Alexey SAZONOV / AFP

Dumaen i Moskva.

Foto: Alexey SAZONOV / AFP

Valgloven støtter opp om de partiene som allerede er valgt inn i landets nasjonalforsamling – Dumaen. Disse partiene kan fritt foreslå en kandidat. Andre som ikke er representert i Dumaen må ha minimum to millioner underskrifter fra folket, for å bli godkjent som presidentkandidat.

Det er blant disse underskriftene for Kasjanov det skal være gjort forfalskninger.

- Vi har åpnet en kriminalsak for å finne ut av dette, sier talskvinne Tatjana Tshernishjeva hos den russiske statsadvokaten.

Hvis det blir konstatert mer enn fem prosent forfalskede underskrifter blant de to millionene, så vil Kasjanov ikke bli godkjent som presidentkandidat.

Politisk press

Ved Kasjanovs valgkampstab avvises beskyldningene om at de har fusket.

- Dette er et resultat av politisk press, sier medhjelper Jelena Dikun til Reuters.

For Mikhail Kasjanov, som er de vestvennlige liberale sin kandidat, er dette dårlige nyheter. Hvis mer enn fem prosent av underskriftene viser seg å være uekte, så får han ikke stille som presidentkandidat.

Putin og Medvedev - Dmitrij Medvedev og Vladimir Putin. - Foto: MIKHAIL METZEL / AP

Dmitrij Medvedev og Vladimir Putin.

Foto: MIKHAIL METZEL / AP

I to meningsmålinger offentliggjort i går er ikke Kasjanov særlig populær. Med rundt en prosents oppslutning har han ingen sjanse til å nå opp mot sittende president Putins kandidat, Dmitrij Medvedev.

Han får i de samme meningsmålingene rundt 60 prosent av stemmene. De to opposisjonskandidatene fra nasjonalforsamlingene, kommunistleder Gennadi Sjuganov og demokratenes Vladimir Sjirinovksi, får mellom seks og åtte prosent.

Analytikere her i Russland mener Kasjanov blir fjernet fordi han som tidligere statsminister har snudd seg mot den regjerende makta.